Hipertensión arterial: Causas

Causas

No se han descrito las causas concretas de la hipertensión arterial, aunque sí se ha relacionado con una serie de factores comunes entre aquellos que la sufren. Entre estos factores de riesgo, habría que distinguir aquellos que no son modificables, como es el caso de la herencia, el sexo o la edad, de aquellos otros que sí se podrían modificar variando los hábitos, como la obesidad, el consumo excesivo de alcohol, el uso de anticonceptivos orales o el sedentarismo.

En cuanto al componente hereditario, se desconoce su mecanismo exacto, pero sí se ha constatado que cuando una persona tiene un progenitor (o ambos) hipertensos, las posibilidades de desarrollar hipertensión son el doble que las de otras personas con ambos padres sin problemas de hipertensión.  En cuanto al sexo, los hombres tienen más predisposición a desarrollar hipertensión arterial que las mujeres hasta que éstas llegan a la edad de la menopausia, momento en el que la frecuencia en ambos sexos se iguala. De todas formas, hay que decir que en las mujeres más jóvenes existe un riesgo especial cuando toman píldoras anticonceptivas.

Las personas con sobrepeso tienen un mayor riesgo de tener hipertensión arterial, ya que a medida que se aumenta de peso se eleva la tensión arterial. No se sabe con claridad si es la obesidad por sí misma la causa de la hipertensión, o si hay un factor asociado que aumente la presión en personas con sobrepeso, aunque las últimas investigaciones apuntan a que a la obesidad se asocian otra serie de alteraciones que serían en parte responsables del aumento de presión arterial.

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