Hiperpotasemia

¿Qué es?

La hiperpotasemia es la presencia de una concentración de potasio (K) en sangre superior a 5,5 mEq/l. Se clasifica en hiperpotasemia leve (K 5,5-5,9 mEq/l), moderada (K 6,0-6,4 mEq/l) o grave (K más de 6,5 mEq/l). Una concentración sérica de K superior a 10 mEq/l suele ser letal.

Es la alteración electrolítica más importante por su potencial gravedad letal, ya que puede producir arritmias ventriculares letales y parada cardíaca.

Causas

La causa de la hiperpotasemia depende de muchos factores, comúnmente resulta de la disminución de la excreción de potasio o del aumento de su liberación celular. Algunas causas son: insuficiencia renal, cetoacidosis diabética, acidosis láctica, déficit de insulina, hiperglucemia, fármacos (betabloqueantes, intoxicación digitálica, antiinflamatorios no esteroideos, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina), etc.

Hiperpotasemia: Síntomas

La hiperpotasemia produce una sintomatología muy inespecífica, y además estos síntomas suelen aparecer cuando los niveles de potasio son muy altos. Son cuadros con una elevada mortalidad. Principalmente dan afectación muscular con debilidad y afectación cardíaca: alteraciones en el electrocardiograma tan graves como alteraciones de la conducción, fibrilación ventricular e incluso asistolia.

Hiperpotasemia: Diagnóstico

El diagnóstico de la hiperpotasemia se realiza mediante una historia clínica completa, exploración física detallada (hidratación, pigmentación cutánea) y pruebas complementarias: hemograma, bioquímica con iones, determinaciones en orina, gasometría y ECG.

Hiperpotasemia: Tratamiento

El tratamiento de la hiperpotasemia depende de las cifras de potasio. Si es un caso leve se puede hacer mediante dieta pobre en potasio, resinas de intercambio iónico; si la hiperpotasemia es moderada  se añadirá bicarbonato (si hay acidosis), insulina y furosemida; en las formas graves se administrará además de lo anterior, gluconato cálcico, salbutamol. En caso de falta de respuesta a estas medidas se iniciará una hemodiálisis.

Hiperpotasemia: Prevención

Para prevenir la hiperpotasemia es necesario controlar las comidas ricas en potasio, especialmente en los pacientes que toman algún fármaco que favorezca la hiperpotasemia o en los que ya la han padecido previamente.  
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