Hepatitis: Diagnóstico

Diagnóstico

Cuando un paciente con posible hepatitis acude a la consulta, el médico comenzará por estudiar su historial clínico para comprobar si realiza algún tipo de tratamiento o medicación o si presenta antecedentes en su familia de enfermedades hepáticas. También se preguntará al paciente por sus hábitos de vida o por las actividades que realiza para descartar que sean factores de riesgo para esta patología.

El siguiente paso que seguirá el médico será solicitar una analítica de sangre para comprobar los niveles de transaminasas, si se encuentran elevados será por una liberación a consecuencia de una ruptura de las células formantes del hígado. También se analizarán los niveles de fosfatasa alcalina o bilirrubina sérica entre otros para conocer el estado de la función hepática.

Por otra parte, para confirmar o descartar una hepatitis viral, se realizarán pruebas que descarten la presencia de anticuerpos específicos para cada tipo de virus. Además, estas pruebas permitirán al médico comprobar la cantidad de virus que existe en el organismo y en qué momento desaparecen tras el tratamiento.

Tras diagnosticar el tipo de hepatitis que presenta el paciente, se realizará una prueba, la biopsia hepática, para comprobar el grado de afectación del hígado por la patología. En esta prueba se tomará una muestra del hígado, mediante una punción, para analizarla en el microscopio y determinar la evolución de la enfermedad.

Sin embargo, la biopsia hepática puede derivar en complicaciones graves por lo que, en los últimos años, se han desarrollado otro tipo de pruebas no invasivas para determinar el grado de afectación hepática sin tomar muestras de este órgano. En este sentido, la elastometría es la prueba más útil ya que se realiza mediante una especie de ecógrafo y mide la propagación de las ondas del sonido por el hígado. Las hepatitis crónicas provocan que estas ondas se transmitan más rápido, lo que puede indicar un alto grado de fibrosis o una cirrosis hepática.

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