Gripe: Causas

Causas

La causa de la gripe es el virus llamado influenzae o virus de la gripe.

Los diferentes virus de la gripe se clasifican según las proteínas que contienen y que actúan como antígenos dentro del organismo. Por ejemplo el virus que causó la gripe A en el año 2009 y también la gran epidemia española del año 1918 era del serotipo H1N1;  el virus que causó la gripe aviar en los años 2007 y 2008 con repercusión de pandemia era el serotipo H5N1. Las letras H y N significan las dos proteínas de la superficie del virus llamadas Hemaglutinina y Neuraminidasa. Los diferentes tipos y combinaciones de estas proteínas también representan los diferentes serotipos del virus. Algunos afectan solo a aves y otros afectan también a los cerdos y a los humanos.

El virus de la gripe se caracteriza por tener una gran capacidad de variación y cambia de año en año. En cada temporada de epidemia de gripe anual pueden circular al mismo entre la población tiempo varias cepas distintas del virus de la gripe. Por esa razón es posible que una persona padezca más de una gripe en la misma temporada o que a pesar de haberse vacunado para las cepas que contiene la vacuna, se pueda contagiar por un virus de gripe distinto a los que protege la vacuna.

El contagio del virus de la gripe se produce de persona a persona a través de las gotitas de secreciones respiratorias (mucosidad) que se lanzan sin querer al toser y al estornudar. También es posible que una persona se infecte al tocar objetos como pañuelos o utensilios de comida que contienen los virus de la gripe y luego tocarse la boca o la nariz.

El periodo de contagio para la mayoría de los adultos es desde 1 o 2 días antes del inicio de los síntomas, hasta 5 o 6 días después de contraer la enfermedad.

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