Gastroenteritis: Causas

Causas

Las causas de la gastroenteritis se pueden clasificar por los siguientes motivos:

  • Infecciones: por causas entéricas o extraintestinales.
  • Alergia alimentaria: a proteínas de leche de vaca o a proteínas de huevo.
  • Transtornos absorción/digestión: por déficit de lactasa o po déficit de sacarasa-isomaltasa.
  • Cuadros quirúrgicos: por apendicitis aguda o por invaginación.
  • Ingesta de fármacos: por laxantes o antibióticos.
  • Intoxicación metales pesados: por cobre, zinc…

Aunque la gastroenteritis puede estar originada por cuestiones no infecciosas, lo más común es que la principal causa del cuadro sea una infección entérica, más concretamente, una infección vírica entérica (sobre todo en niños). Las bacterias pueden tomar protagonismo como agentes causales también en determinadas épocas del año y en niños mayores, siendo los agentes predominantes en estos casos Salmonella spp y Campylobacter spp.

Distinguimos aquí también los tipos de virus que más comúnmente causan esta situación:

  • Rotavirus: Son el principal agente etiológico en la infancia. Suelen dar una forma más grave de gastroenteritis en niños (es el agente causal más detectado en los casos que requieren ingreso hospitalario) y, en países templados, se da predominantemente en los meses fríos.
  • Norovirus: Afecta a personas de cualquier rango de edad. Es altamente contagioso y puede aparecer en forma de epidemia en cualquier momento del año.
  • Adenovirus Entérico: Se trata de un virus que causa una forma leve de la enfermedad (de hecho en adultos no suele provocarla), que afecta sobre todo a niños menores de 2 años. Es menos contagioso que los anteriores y no se da por estaciones, es constante todo el año.
  • Astrovirus: Se da en gente de todas las edades, aunque se da más en menores de 4 años. Tiene picos de infección en los meses fríos.

Cabe mencionar, que existen dos principales mecanismos de contagio:

  • Tocar a una persona o superficie infectada con el virus y no lavarse las manos.
  • Consumir comida o líquidos que contengan el virus en los mismos. Si las personas contagiadas no se lavan las manos con cuidado, se puede extender el contagio.
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