Flutter auricular

¿Qué es?

El flutter auricular es un tipo de arritmia, es decir, una alteración del ritmo normal del corazón (ritmo sinusal). También se puede llamar aleteo auricular.

En el flutter auricular el latido cardíaco es más rápido de lo normal (taquiarritmia). Ese ritmo acelerado se origina en las cámaras del corazón llamadas aurículas, por eso se clasifica como una taquicardia supraventricular.

Ocurre de forma más frecuente en personas con alguna enfermedad cardiovascular de base como cardiopatía isquémica, miocardiopatías o hipertensión arterial. Pero también puede darse en personas sin enfermedades del corazón conocidas.

Causas

La causa de un flutter auricular es una alteración en la conducción normal de los impulsos eléctricos del corazón, lo que se conoce como un circuito de reentrada. En condiciones normales, el impulso nervioso que activa la contracción del músculo cardíaco para bombear la sangre, comienza desde un grupo de células especializadas del tejido de la aurícula izquierda que se llama nodo sinusal o sinoauricular. Existen algunas enfermedades que pueden desencadenar un flutter auricular:
  • Enfermedades del corazón:
    • Valvulopatías o alteraciones de las válvulas cardiacas.
    • Enfermedad coronaria.
    • Miocardiopatías o enfermedades del músculo cardiaco.
  • Enfermedades no cardiacas:

Flutter auricular: Síntomas

Los síntomas del flutter auricular más frecuentes son:
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Cansancio y fatiga
Los síntomas más graves por consecuencia del fracaso en el bombeo adecuado de sangre desde el corazón son:
  • Síntomas y signos de insuficiencia cardíaca: ahogo, intolerancia al esfuerzo, hinchazón de piernas, agrandamiento del hígado…
  • Presión arterial baja (hipotensión arterial).
  • Dolor en el pecho.
  • Pérdida repentina de la conciencia (síncope).
Pueden ocurrir complicaciones, como la formación de coágulos o trombos que pueden desprenderse hacia el torrente sanguíneo (tromboembolismos). Esto se debe a que la sangre queda remansada en la cavidad auricular por un bombeo ineficaz del corazón cuando su ritmo está alterado.

Flutter auricular: Diagnóstico

El diagnóstico del flutter auricular se obtiene mediante las siguientes pruebas complementarias:
  • Electrocardiograma: registra un ritmo cardíaco acelerado típico del flutter auricular con un trazado en forma de dientes de sierra (ondas F). Es habitual que el ritmo sea de unos 150 latidos por minuto.
  • Estudio electrofisiológico: para obtener un registro del sistema de conducción eléctrica del corazón, que permita averiguar el tipo de arritmia y su origen.
  • Ecocardiograma: para el estudio de posibles alteraciones en la estructura y función del corazón.
  • Monitor Holter: para obtener un registro de electrocardiograma con un monitor que el paciente lleva colocado 24 horas.
  • Análisis de sangre: para el estudio de posibles enfermedades desencadenantes como el hipertiroidismo.

Flutter auricular: Tratamiento

El tratamiento del flutter auricular se basa en el control del ritmo y la frecuencia del corazón, y también en evitar complicaciones de tromboembolismo.
  • Ablación por radiofrecuencia: se introduce un catéter desde la pierna derecha hasta la aurícula derecha del corazón, con un dispositivo en su extremo que emite ondas electromagnéticas de alta frecuencia. A través de este catéter se destruye la zona del tejido de la aurícula que está generando  el circuito eléctrico anómalo que provoca la arritmia. Es uno de los tratamientos de elección para restablecer el ritmo cardíaco normal.
  • Medicamentos antiarrítmicos: existen diversos fármacos con mecanismos de acción diferentes que actúan frenando la frecuencia cardíaca acelerada y restableciendo el ritmo normal del corazón. Pueden administrarse por vía oral o intravenosa, con un estricto control médico.
  • Cardioversión: se aplica una descarga eléctrica sobre el tórax (cardioversión eléctrica), o se administran determinados fármacos antiarrítmicos (cardioversión farmacológica) para restaurar el ritmo cardíaco normal (ritmo sinusal) durante una situación de emergencia.

Flutter auricular: Prevención

La prevención del flutter auricular se realiza de forma indirecta con la prevención de las enfermedades conocidas que lo pueden desencadenar. Por lo tanto, son recomendables todas aquellas modificaciones del estilo de vida que ayuden a reducir el riesgo cardiovascular: evitar el tabaco, el alcohol y otras drogas, evitar el estrés excesivo, evitar el sedentarismo y la obesidad, evitar las comidas grasas, etcétera. Por otro lado, también se debe realizar un tratamiento preventivo de las complicaciones como los tromboembolismos. Para ello se prescriben medicamentos anticoagulantes que impiden la formación de coágulos o trombos en el interior de las aurículas del corazón.  
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