Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA): Causas

Causas

La causa de la ELA (esclerosis lateral amiotrófica) puede ser genética, en 1 de cada 10 casos, y en el resto es desconocida. Tener un familiar que padece ELA es un factor de riesgo de presentar la forma hereditaria de esta enfermedad.

Lo que sucede en la ELA es que las células nerviosas encargadas de la transmisión de los impulsos que mueven los músculos (neuronas motoras) se desgastan o mueren y son incapaces de conectar con los músculos y mandar las órdenes de movimiento. Con el paso del  tiempo, los músculos se debilitan, producen espasmos involuntarios y también inmovilidad de los brazos, las piernas y el cuerpo. Esto empeora progresivamente llegando a afectar a los músculos del tórax y el diafragma implicados en la respiración y se produce una dificultad de respirar hasta que llega a ser imposible respirar sin asistencia de ventilación mecánica.

En la ELA no se afecta ninguna capacidad cognitiva ni de las funciones mentales superiores o la memoria. Tampoco afecta a la sensibilidad ni los órganos de los sentidos.

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