Enfermedad pulmonar obstructiva crónica: ¿Qué es?

¿Qué es?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad que como bien indica su nombre, afecta a los pulmones de forma duradera en el tiempo –crónica- provocando una obstrucción o impedimento del paso adecuado del aire por la vía respiratoria que corresponde al tejido pulmonar.

La mayoría de personas que sufren EPOC tienen una o dos enfermedades pulmonares relacionadas, que son la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar. En la bronquitis crónica las vías respiratorias dentro de los pulmones se encuentran inflamadas, hinchadas y se llenan de mucosidad, lo cual dificulta la respiración. En el enfisema pulmonar existe una destrucción del tejido pulmonar, concretamente en los alvéolos pulmonares, y no es posible el adecuado intercambio de gases oxígeno y dióxido de carbono.

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