Enfermedad Arterial Periférica

¿Qué es?

La enfermedad arterial periférica se trata de una alteración en los vasos sanguíneos de la circulación fuera del corazón, por ejemplo en las piernas, que consiste en un estrechamiento de estos vasos sanguíneos y la dificultad del paso de sangre hacia los tejidos.

Enfermedad Arterial Periférica: Síntomas

Los síntomas principales de la enfermedad arterial periférica son:
  • Claudicación intermitente: es el fenómeno más característico. Ocurre dolor opresivo, fatiga muscular, pesadez de piernas o sensación de calambre intenso en los músculos de las piernas, tanto glúteos, muslos, o pantorrillas. Este dolor aparece típicamente durante ciertas actividades como caminar una cierta distancia o subir escaleras. Desaparece durante el descanso o al para de andar. Se trata del fenómeno parecido a una angina de pecho, pero ubicado en las piernas en lugar del corazón: cuando hay más requerimiento de sangre oxigenada para el músculo en movimiento, la arteria obstruida impide el adecuado flujo de sangre y el músculo se “queja” con dolor de isquemia y obligando a parar.
  • Calambres o dolor en las piernas, los pies o ambos durante el descanso que pueden incluso interrumpir el sueño.
  • Llagas o heridas en los pies o en las piernas que tardan mucho en curarse
  • Cambio de color en la piel de los pies, de tono pálido o azulado.
  • Temperatura de la piel más fría en una pierna que en la otra.
  • Pulso disminuido o no presente en algunos puntos de los pies o las piernas
  • Falta de crecimiento de las uñas y del vello de los dedos de los pies y las piernas.
Algunas personas pueden no presentar síntomas durante mucho tiempo hasta que la enfermedad está bastantea avanzada.

Enfermedad Arterial Periférica: Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad vascular periférica se sustenta en la historia clínica de los síntomas que presenta el paciente y en la exploración física que muestra alteraciones propias de la enfermedad. Además se realizan pruebas diagnósticas para comprobar la interrupción del flujo de sangre hacia las extremidades, por ejemplo:
  • Test del índice tobillo-brazo, que compara la diferencia de presión arterial entre los brazos y las piernas. Según la gravedad de la obstrucción arterial en las piernas, esta relación de presiones mostrará unas diferencias que se pueden medir.
  • Ecografía Doppler de los vasos de las piernas, que permite localizar de forma exacta las arterias obstruidas o estrechadas.
  • Angiografía: permite visualizar el recorrido de la sangre en el interior de las arterias con un contraste radiológico.

Enfermedad Arterial Periférica: Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad vascular periférica tiene varias facetas. La primera es la modificación de los hábitos de estilo de vida que eviten los factores de riesgo vascular. En segundo lugar los medicamentos y por último la cirugía u otros procedimientos médicos para desobstruir los vasos sanguíneos.
  • Modificar hábitos de estilo de vida: abandonar el tabaco, lograr un control óptimo de la diabetes, la hipertensión y el colesterol elevado, tener una alimentación saludable, bajar de peso, realizar algún tipo de actividad física en función de las capacidades. Aunque el dolor aparece precisamente durante el ejercicio, se ha comprobado que un programa de ejercicios personalizado y acorde con las propias capacidades de la persona, puede favorecer una mejor tolerancia a la actividad física de forma progresiva.
  • Medicamentos: algunos de los fármacos que se emplean en el tratamiento de la claudicación intermitente permiten ayudar a reducir el dolor en las piernas con el ejercicio. Además previenen la formación de coágulos sanguíneos que puedan impactar en el corazón o el cerebro y causar una complicación grave de tromboembolismo. También la medicación permite controlar la presión arterial y el colesterol y azúcar en la sangre.
  • Procedimientos quirúrgicos: pueden ser la angioplastia (desobstruir las arterias mediante la introducción de un catéter en el interior del vaso y aplicación de un balón diminuto o de una malla cilíndrica que abran el paso de la sangre. También puede ser necesaria una cirugía de by-pass que permita derivar el paso de sangre por otra arteria que logre superar el tramo obstruido.

Enfermedad Arterial Periférica: Prevención

La prevención de la enfermedad vascular periférica se basa en evitar los factores de riesgo vascular y en la modificación de hábitos de estilo de vida que también sirven como tratamiento, es decir: abandonar el tabaco, lograr un control óptimo de la diabetes, la hipertensión y el colesterol elevado, tener una alimentación saludable, bajar de peso y realizar algún tipo de actividad física en función de las capacidades.
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