Encefalitis japonesa

¿Qué es?

La encefalitis japonesa es una enfermedad infecciosa que afecta al sistema nervioso central y está producida por un virus que se transmite a través de la picadura de un mosquito.

Es la causa principal de encefalitis viral en muchos países de Asia y es una enfermedad endémica en 24 países del Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental, sobre todo, en zonas rurales y periurbanas donde las personas viven en contacto cercano a animales infectados por el virus.

El primer caso de encefalitis japonesa se registró en el año 1871 en Japón.

La Organización Mundial de la Salud calcula que cada año se producen en todo el mundo unos 68.000 casos clínicos de encefalitis japonesa, de los cuales aproximadamente 1 de cada 3 finalizan con la muerte. Los cálculos de incidencia anual de la enfermedad son entre 1 y 10 casos por cada 100.000 habitantes.

La encefalitis japonesa puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más frecuente en los niños. En los países donde es una enfermedad endémica la mayoría de los adultos están naturalmente inmunizados por haber superado la infección en la infancia.

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