Encefalitis herpética: Causas

Causas

La causa de la encefalitis herpética es la infección por el virus del herpes simple (VHS). Existen diferentes tipos de este mismo virus VHS, pero en la inmensa mayoría de los casos de encefalitis herpética (90%), el tipo de virus es el VHS-1. En solo 10% de los casos el virus que infecta es el VHS-2, que se contagia por vía sexual.

El mecanismo de acción de la encefalitis herpética consiste en que el virus del herpes simple se transmite de forma retrógrada, es decir, viaja por dentro del organismo desde un lugar periférico como la piel o las mucosas, se desplaza entre las terminaciones de las neuronas (axones) y llega al tejido cerebral.

Este virus puede permanecer latente en los ganglios del nervio trigémino o quinto par craneal. No están claros cuáles son los factores del ambiente y mecanismos de la inmunidad que generan que la infección por el virus se reactive.

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