Encefalitis herpética

¿Qué es?

La encefalitis herpética es una infección en el cerebro causada por el virus del herpes simple. Se considera una enfermedad grave del sistema nervioso central.

Las estadísticas indican que puede afectar aproximadamente a una persona de cada medio millón de habitantes cada año. Asimismo, aproximadamente la mitad de las personas con encefalitis herpética son mayores de 50 años.

Causas

La causa de la encefalitis herpética es la infección por el virus del herpes simple (VHS). Existen diferentes tipos de este mismo virus VHS, pero en la inmensa mayoría de los casos de encefalitis herpética (90%), el tipo de virus es el VHS-1. En solo 10% de los casos el virus que infecta es el VHS-2, que se contagia por vía sexual. El mecanismo de acción de la encefalitis herpética consiste en que el virus del herpes simple se transmite de forma retrógrada, es decir, viaja por dentro del organismo desde un lugar periférico como la piel o las mucosas, se desplaza entre las terminaciones de las neuronas (axones) y llega al tejido cerebral. Este virus puede permanecer latente en los ganglios del nervio trigémino o quinto par craneal. No están claros cuáles son los factores del ambiente y mecanismos de la inmunidad que generan que la infección por el virus se reactive.

Encefalitis herpética: Síntomas

Los síntomas de la encefalitis herpética son principalmente:
  • Disminución del nivel de conciencia
  • Alteración del estado mental
  • Confusión
  • Cambios de personalidad
  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Fiebre
  • Convulsiones
  • Dolor de cabeza

Encefalitis herpética: Diagnóstico

El diagnóstico de la encefalitis herpética precisa de una detallada historia clínica junto con la exploración física, especialmente la exploración neurológica. Las exploraciones complementarias que se pueden solicitar son: análisis de sangre, análisis y cultivo del líquido cefalorraquídeo, electroencefalograma, tomografía axial computarizada (TAC), resonancia magnética.

Encefalitis herpética: Tratamiento

El tratamiento de la encefalitis herpética es principalmente el antivírico llamado Aciclovir, que se administra a altas dosis por vía intravenosa. También se puede combinar el tratamiento con corticoides y con inmunoglobulina. Si no se recibe tratamiento la encefalitis herpética puede provocar la muerte de forma rápida en un 70% de los casos. En raras ocasiones puede recidivar, es decir, repetirse el episodio de encefalitis en las siguientes semanas o meses.

Encefalitis herpética: Prevención

La prevención de la encefalitis herpética se basa en adoptar las medidas básicas de prevención frente a enfermedades virales. Por ejemplo, las medidas de higiene general: lavarse las manos, cubrirse la boca al toser o estornudar, no compartir cubiertos o vasos, etc.
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