Depresión posparto

¿Qué es?

La depresión posparto es una forma de depresión nerviosa de intensidad entre moderada y grave, que ocurre después de que la mujer embarazada haya dado a luz. Este trastorno emocional se puede presentar poco después del parto o incluso hasta un año más tarde, aunque en la mayoría de casos sucede dentro de los primeros tres primeros meses posparto.

No hay que confundir la depresión posparto con momentos de tristeza que pueden ocurrir después del parto, principalmente durante las primeras semanas, y que pueden ser parte de la normalidad ante la adaptación a la reciente maternidad y no representan una enfermedad.



Causas

Las causas de la depresión posparto se desconocen de forma exacta. Se conoce que los cambios en los niveles hormonales durante y después del embarazo pueden afectar al estado de ánimo de la mujer. Además de estos niveles hormonales, también otros cambios pueden influir durante este período posparto para contribuir al origen de la depresión, por ejemplo: cambios en el cuerpo tras el embarazo y parto, cambios en las relaciones laborales y sociales, tener menos tiempo y libertad para sí misma, falta de sueño, preocupaciones acerca de su capacidad para ser una buena madre… Existen una serie de factores de riesgo que se han relacionado con una mayor probabilidad de padecer una depresión posparto:
  • Mujer menor de 20 años.
  • Consumo de alcohol, tabaco o sustancias ilegales, además de los daños al bebé.
  • Embarazo no planeado o con sentimientos contradictorios.
  • Antecedentes de depresión, trastorno bipolar o un trastorno de ansiedad antes del embarazo o en un embarazo anterior.
  • Vivencia de acontecimientos vitales estresantes durante el embarazo o el parto, por ejemplo, una enfermedad o muerte de un ser querido, un parto difícil o de emergencia, un parto prematuro o una enfermedad o malformación congénita del bebé.
  • Antecedentes familiares de depresión o ansiedad.
  • Situación de mala relación de pareja o madre soltera.
  • Problemas financieros o de vivienda.
  • Tener poco apoyo del cónyuge o pareja, familia o amigos.

Depresión posparto: Síntomas

Los síntomas de la depresión posparto incluyen sentimientos de ansiedad, irritación, tristeza, llanto e inquietud que no desaparecen o se inician después de un mes o más de haber dado a luz, y que impiden el desempeño de la vida cotidiana y los cuidados personales o del bebé recién nacido. Los síntomas de una depresión posparto son equiparables a los síntomas de la depresión que puede suceder en otros momentos de la vida:
  • Estado anímico triste o deprimido
  • Agitación e irritabilidad
  • Cambios en el apetito
  • Sentimiento de inutilidad o culpa
  • Retracción o desconexión social
  • Falta de placer o de interés en la mayoría o en todas las actividades
  • Pérdida de la concentración
  • Falta de energía
  • Dificultad para realizar las tareas en el hogar o el trabajo
  • Ansiedad
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Dificultad para dormir
Pero además, a esta serie de síntomas comunes en las depresiones, se suman unos síntomas propios de la depresión posparto relacionados con la maternidad:
  • Ser incapaz de cuidar de sí misma o del bebé.
  • Miedo de quedarse sola con el bebé.
  • Tener sentimientos negativos hacia el bebé o incluso pensar en hacerle daño. Aunque estos sentimientos son aterradores, casi nunca se llevan a cabo, pero deben poner alerta a la persona que los sufre y comentarlos con su médico lo antes posible.
  • Preocuparse de forma excesiva por el bebé.
  • Mostrar poco interés por el bebé.

Depresión posparto: Diagnóstico

El diagnóstico de la depresión posparto se realiza en base a la entrevista entre el médico y la paciente, conociendo sus antecedentes e historia clínica y los síntomas propios de la enfermedad. No existe una prueba definitiva que se pueda hacer para diagnosticar la depresión posparto, pero sí una serie de criterios clínicos que el médico debe valorar. También se puede solicitar un análisis de sangre para descartar causas físicas (orgánicas) de depresión.  

Depresión posparto: Tratamiento

El tratamiento de la depresión posparto se enfoca tanto de modo farmacológico, es decir, con medicamentos antidepresivos, como de modo psicológico con psicoterapia. Se debe tener en cuenta la compatibilidad de los diferentes fármacos con la lactancia, lo cual se puede consultar en bases de datos especializadas en lactancia y medicamentos. La terapia cognitivo conductual y la terapia interpersonal son tipos de psicoterapia que pueden resultar útiles en el tratamiento de la depresión posparto. También resultan beneficiosos el apoyo de la pareja y familia, así como los grupos de apoyo a madres. Algunas recomendaciones para hacer frente a la depresión posparto son:
  • Solicitar ayuda a la pareja, familia o amigos con las necesidades del bebé y cuidados del hogar.
  • No esconder los sentimientos, hablar libremente con la pareja, familia y amigos.
  • Evitar los grandes cambios de vida durante el embarazo o inmediatamente después de dar a luz.
  • Tener expectativas realistas y evitar intentar seguir prototipos de supuestas madres perfectas.
  • Reservarse un tiempo propio para salir, visitar a amigos o pasar tiempo de calidad con la  pareja.
  • Descansar lo máximo que sea posible, aprovechar a dormir cuando el bebé está durmiendo.
  • Hablar con otras madres o acudir a un grupo de apoyo entre pares.

Depresión posparto: Prevención

La prevención de la depresión posparto se puede fomentar con un buen apoyo social por parte de la familia, amigos y compañeros de trabajo. También son herramientas de prevención aquellas recomendaciones descritas en la sección de tratamiento. En las mujeres con más de un hijo que han sufrido una depresión posparto después de embarazos anteriores, se puede plantear el tratamiento antidepresivo después del parto a modo de prevención, junto con la psicoterapia.
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