Cuerpo extraño bronquial en adultos: Síntomas

Síntomas

La presentación clínica en adultos depende del lugar de alojamiento del cuerpo extraño, así como de su tamaño y composición, del grado de obstrucción que produce y por el tiempo de permanencia en el árbol respiratorio La triada clásica de tos, disnea y cianosis solo se presenta en un pequeño porcentaje de pacientes. Por tanto, puede pasar desapercibida o ser confundida con otras patologías como bronquitis, bronquiectasias y neumonías.

Se describen tres fases clínicas distintas tras la aspiración de un cuerpo extraño.

- Primera fase: período inmediato postaspiración; se manifiesta por una tos súbita, violenta, con asfixia, cianosis, ahogo, estridor y sibilancias. La mayor parte de las veces el material aspirado se expulsa en ese momento gracias al reflejo tusígeno. Si la tos no es eficaz y no consigue eliminarlo son necesarias maniobras de actuación médica inmediata para evitar que la obstrucción sea irreversible.

- Segunda fase: puede haber un período asintomático que puede ser de minutos a meses de duración, dependiendo de la localización del cuerpo extraño, del grado de obstrucción que produce y de la reacción inflamatoria que genere. En esta fase existe el riesgo de retrasar el diagnóstico, dado que la sintomatología no es tan llamativa. Además, en este período el material aspirado puede cambiar de localización y por tanto sus manifestaciones clínicas.

- Tercera fase: se manifiesta la patología derivada de la reacción de cuerpo extraño generada: inflamación-infección, dando síntomas como tos crónica, expectoración, fiebre, sibilancias y, a veces, hemoptisis (expectoración de sangre proveniente de los pulmones o los bronquios). Este cortejo sintomático es fácilmente confundido con otras entidades clínicas de las que hay que saber diferenciar.

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