Cuerpo extraño bronquial en adultos

¿Qué es?

Es el alojamiento en la vía aérea de un cuerpo extraño de forma accidental o fortuita. Cuando un cuerpo extraño pasa a la vía aérea, el organismo reacciona de forma inmediata, automática, con el reflejo de la tos. La tos violenta puede hacer que el objeto sea expulsado al exterior solucionando el problema. Pero puede ocurrir que el cuerpo extraño se detenga en algún punto del trayecto respiratorio provocando una obstrucción parcial o total.

Se trata de una situación que puede acarrear graves consecuencias, representando en ocasiones una amenaza inmediata para la vida.

Causas

Los cuerpos extraños bronquiales en pacientes adultos constituyen una entidad clínica poco frecuente a diferencia de la edad pediátrica. Además, en la población adulta los grupos de riesgo suelen ser ancianos, disminuidos psíquicos o individuos con alteraciones en la deglución por diferentes causas. Es poco común que los enfermos recuerden una crisis de tos, ahogamiento o incluso el momento de la broncoaspiración del cuerpo extraño. Los cuerpos extraños más frecuentes en adultos hallados en  tráquea y bronquios son: - Prótesis dentales. - Dientes. - Alimentos. - Huesos. - Piezas de plástico o metal. Respecto a la localización en la vía aérea destacan por orden decreciente de frecuencia las siguientes ubicaciones: - Bronquio principal derecho (60-65%). - Bronquio principal izquierdo (25-30%). - Subglotis-tráquea (9-12%). Esto se explica por la mayor verticalidad del bronquio principal derecho, su mayor diámetro y el mayor flujo de aire, entre otras.

Cuerpo extraño bronquial en adultos: Síntomas

La presentación clínica en adultos depende del lugar de alojamiento del cuerpo extraño, así como de su tamaño y composición, del grado de obstrucción que produce y por el tiempo de permanencia en el árbol respiratorio La triada clásica de tos, disnea y cianosis solo se presenta en un pequeño porcentaje de pacientes. Por tanto, puede pasar desapercibida o ser confundida con otras patologías como bronquitis, bronquiectasias y neumonías. Se describen tres fases clínicas distintas tras la aspiración de un cuerpo extraño. - Primera fase: período inmediato postaspiración; se manifiesta por una tos súbita, violenta, con asfixia, cianosis, ahogo, estridor y sibilancias. La mayor parte de las veces el material aspirado se expulsa en ese momento gracias al reflejo tusígeno. Si la tos no es eficaz y no consigue eliminarlo son necesarias maniobras de actuación médica inmediata para evitar que la obstrucción sea irreversible. - Segunda fase: puede haber un período asintomático que puede ser de minutos a meses de duración, dependiendo de la localización del cuerpo extraño, del grado de obstrucción que produce y de la reacción inflamatoria que genere. En esta fase existe el riesgo de retrasar el diagnóstico, dado que la sintomatología no es tan llamativa. Además, en este período el material aspirado puede cambiar de localización y por tanto sus manifestaciones clínicas. - Tercera fase: se manifiesta la patología derivada de la reacción de cuerpo extraño generada: inflamación-infección, dando síntomas como tos crónica, expectoración, fiebre, sibilancias y, a veces, hemoptisis (expectoración de sangre proveniente de los pulmones o los bronquios). Este cortejo sintomático es fácilmente confundido con otras entidades clínicas de las que hay que saber diferenciar.

Cuerpo extraño bronquial en adultos: Diagnóstico

Radiológicamente, el cuerpo extraño se ve sólo en el 10% de los casos. Esto es debido a que la mayoría de las veces son de origen vegetal y no opacos. Ante radiografías normales o no concluyentes, con suficiente grado de sospecha clínica, debe considerarse que el TAC es a menudo capaz de demostrar directamente un cuerpo extraño en un bronquio central y reforzar la indicación de una fibro/broncoscopia.

Cuerpo extraño bronquial en adultos: Tratamiento

Cuando el objeto entra en la vía aérea, el organismo reacciona inmediatamente con el mecanismo de la tos intentando con ello la expulsión del mismo. Probablemente, la tos es la mejor de las maniobras para solucionar la situación. Si esta no es efectiva la broncoscopia rígida es el método de elección para la extracción de cuerpos extraños en la vía aérea, ya que es más eficaz y segura.  La fibrobroncoscopia se utiliza solo en caso de duda diagnóstica, por ejemplo en los casos en los que, sin un antecedente claro, presenta sintomatología crónica como tos crónica, sibilancias de origen no asmático, neumonías recurrentes, atelectasias, bronquiectasias,etc… En algunas ocasiones se pueden utilizar ambos sistemas concatenados: broncoscopia flexible como diagnóstico y rígida como elemento terapéutico. En las escasas ocasiones en las que el procedimiento endoscópico no resuelve el problema pueden ser necesarias intervenciones quirúrgicas.

Cuerpo extraño bronquial en adultos: Prevención

Es importante masticar muy bien la comida, así como prestar especial atención y cuidado a las personas en riesgo de aspirar un objeto, como niños, ancianos, disminuidos psíquicos o individuos con alteraciones en la deglución por diferentes causas.
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