Cor Pulmonale: Causas

Causas

La causa del cor pulmonale o cardiopatía pulmonar es alguna enfermedad en los pulmones que a medida que avanza afectando al tejido pulmonar, también provoca un aumento de presión arterial en las propias venas y arterias pulmonares. Esta hipertensión arterial pulmonar afecta de forma retrógrada a la arteria pulmonar que sale del ventrículo derecho del corazón y en definitiva a toda la parte derecha del músculo cardíaco, de forma que se agranda dilatándose y engrosándose (hipertrofia) y finalmente se ve perjudicada su función de bombeo de la sangre.

Las enfermedades más frecuentes que con su evolución producen cor pulmonale son:

  • Enfermedad pulmonar osbtructiva crónica (EPOC): es la más frecuente
  • Tromboembolismo pulmonar: la repercusión es de tipo agudo, pero si no se resuelve el problema se puede mantener de forma crónica.
  • Fibrosis pulmonar
  • Esclerosis sistémica
  • Cifoescoliosis: desviación de la columna vertebral que limita el espacio del tórax para expandir los pulmones
  • Obesidad que produzca disminución de la ventilación
  • Enfermedades neuromusculares que impidan el movimiento de los músculos respiratorios
  • Y otras…

Los mecanismos por los que las enfermedades pulmonares pueden causar esta hipertensión pulmonar son:

  • Pérdida de los entramados de vasos capilares, por ejemplo en los cambios de tipo enfisema pulmonar que ocurren en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o en una obstrucción de los capilares por un trombo en un tromboembolismo pulmonar.
  • Efecto de vasoconstricción (o vasos sanguíneos estrechados) como consecuencia de la falta de oxígeno (hipoxia) o el exceso de dióxido de carbono (hipercapnia) o de ambos a la vez.
  • Agrandamiento del grosor de las pequeñas arterias o arteriolas en respuesta al aumento de presión pulmonar.
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