Colon irritable

¿Qué es?

El colon irritable es la forma en que se conoce mayoritariamente al síndrome del intestino irritable. Se trata de un trastorno que, como su nombre indica, afecta al intestino y se caracteriza porque el que lo sufre padece dolor abdominal y cambios a la hora de ir al baño a defecar, pudiendo tener episodios de diarrea o estreñimiento.

Este síndrome del intestino irritable puede aparecer en cualquier momento de la vida pero es bastante frecuente que se manifieste en la adolescencia o al comienzo de la vida adulta. También se puede afirmar que afecta más a mujeres que a hombres.

Causas

Las causas del colon irritable pueden deberse a una infección intestinal pero, en general, este síndrome se asocia a situaciones de estrés o nerviosismo que, sin otro motivo aparente, desencadenan síntomas como dolor abdominal, gases, diarreas o estreñimiento. También es común que los síntomas del colon irritable vengan tras la ingesta de comidas copiosas o de determinados  alimentos o bebidas. La cuestión es que el intestino y cerebro están conectados y determinadas señales como las producidas por una situación de nerviosismo o ansiedad pueden afectar directamente al  funcionamiento intestinal.

Colon irritable: Síntomas

Los síntomas del colon irritable pueden variar de una persona a otra y también es frecuente encontrar variación en su grado de gravedad, hay personas que conviven con síntomas leves y otras que sufren síntomas más graves y prolongados en el tiempo. Si tuviéramos que enumerarlos, los principales síntomas del colon irritable serían:
  • Dolor abdominal
  • Alteraciones del hábito defecatorio
  • Distensión o hinchazón abdominal
  • Tenesmo recta o, lo que es lo mismo, no quedarse satisfecho tras la defecación
  • Incontinencia fecal
  • Flatulencia
  • Ardor de estómago
  • Sensación de saciedad precoz al comer
Además de estos síntomas intestinales, es frecuente que las personas con síndrome del intestino irritable padezcan síntomas relacionados con la ansiedad o la depresión.

Colon irritable: Tratamiento

Se puede decir que el tratamiento del colon irritable se centra en calmar los síntomas que padezca cada afectado por este síndrome. Existen cambios en la dieta y en el estilo de vida que pueden resultar beneficiosos para aquellos que sufren de colon irritable. Se recomienda, por ejemplo:
  • Evitar alimentos y bebidas que estimulen los intestinos, es decir, todos aquellos que contengan cafeína.
  • Hacer comidas no copiosas
  • Tomar más fibra en el caso de que se padezca estreñimiento
  • Realizar ejercicio de forma regular
Además, es posible que el colon irritable se trate con medicamentos específicos para tratar cada uno de los posibles síntomas, como por ejemplo espasmolíticos, antidiarreicos, laxantes o antidepresivos, entre otros.

Colon irritable: Prevención

El síndrome del intestino irritable o colon irritable no se puede prevenir. Sí que es cierto que cuando uno va conociendo sus síntomas y en qué momento se manifiestan, es más fácil tratar de evitarlos o convivir de la mejor manera posible con ellos. En general se recomienda llevar una dieta sana y equilibrada en la que se eviten alimentos y bebidas estimulantes, hacer comidas no copiosas y, en el caso de sufrir estreñimiento, tomar muchos alimentos con fibra. En general, también es recomendable realizar ejercicio de forma regular e incluso aprender técnicas de relajación, que pueden venir muy bien cuando el colon irritable se produce debido a problemas de ansiedad o nerviosismo.

Colon irritable: Diagnóstico

El diagnóstico del colon irritable suele basarse en el cuadro de síntomas típicos de este síndrome que pueden leerse en el apartado de síntomas. El médico lo diagnosticará en base a estos síntomas. Para considerar que una persona tiene colon irritable hay que tener en cuenta que los síntomas deben estar presentes como mínimo durante 12 semanas dentro del período del último año.
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