Cefalea por abuso de medicación

¿Qué es?

La cefalea por abuso de medicación, es un tipo cefalea crónica diaria que se caracteriza  por dolor de cabeza en unos 15 días al mes o más, que se desarrolla o empeora a partir del consumo de medicamentos durante más de 10 días al mes o de analgésicos durante más de 15 días al mes, a lo largo de 3 meses.

La cefalea por abuso de medicación ocurre en 1 de cada 100 personas de la población general. Representa el tercer tipo de cefalea más frecuente después de la cefalea tensional y la migraña.

Causas

La causa por la que una cefalea que ocurre de forma episódica o diaria se transforma en una cefalea por abuso de medicación es desconocida. Los diversos estudios han averiguado que la padecen en general personas con un aumento de la sensibilidad en el sistema nervioso central (cerebro, cerebelo, tronco del encéfalo y médula) a los estímulos periféricos tanto dolorosos como no dolorosos, es decir, estímulos que se recogen a través de las terminaciones nerviosas de la piel, los músculos o los distintos órganos. La persona que sufre cefalea por abuso de medicación tiene disminuido el umbral de percepción del dolor y es muy vulnerable a ese dolor. Se han identificado posibles factores de riesgo como son:
  • historial previo de dolor de cabeza
  • número de crisis, que está directamente relacionado, es decir, a mayor número de cefaleas, más probabilidad de tomar analgésicos y más riesgo de que se desencadene la cefalea por abuso de medicación
  • si la duración de la cefalea es larga, por un motivo paralelo al número de cefaleas
  • el abuso de analgésicos y la automedicación
  • un menor nivel de educación

Cefalea por abuso de medicación: Síntomas

El síntoma principal de una cefalea por abuso de medicación es el dolor de cabeza que es muy frecuente y en ocasiones llega a ser diario. Su importancia radica en el impacto sobre la calidad de vida de las personas que la padecen, provocando disminución de su rendimiento laboral o estudiantil y de sus tareas cotidianas. Esa afectación de la vida del día a día por el dolor de cabeza se relaciona también con el desarrollo de enfermedades de salud mental, como trastornos depresivos y ansiedad. El tipo de dolor en la cefalea por abuso de medicación suele ser de características similares a la cefalea tensional: dolor opresivo de toda la cabeza (holocraneal) y de intensidad moderada. A veces se añaden episodios de empeoramiento que recuerdan las crisis de migraña que haya podido tener antes la persona.

Cefalea por abuso de medicación: Diagnóstico

La cefalea por abuso de medicación muchas veces está infradiagnosticada, es decir, puede pasar desapercibida y no se diagnostica de forma tan frecuente como en realidad ocurre. En muchas ocasiones es un problema de salud por el que la persona no llega a consultar al médico, bien porque está habituada a dolores periódicos de cabeza, y solo consulta por aquellos episodios de mayor intensidad sin dar importancia a este otro tipo de dolor que es más leve, o bien porque al ser un dolor que la persona siente casi a diario no interfiere demasiado en su actividad habitual y normalmente se automedica sin solicitar asistencia médica. El principal criterio diagnóstico de la cefalea por abuso de medicación es la presencia de un dolor de cabeza que aparece más de 15 días al mes, acompañado de un abuso regular durante más de 3 meses de uno o más medicamentos habituales para el tratamiento sintomático de las cefaleas. Por lo general son medicamentos de venta libre en farmacias. La dosis de analgésicos es variable en cada persona. No se debe diagnosticar de abuso de analgésicos solamente por un consumo elevado de medicamentos durante unos días y con largos períodos sin tomar nada. Los criterios aceptados para definir el abuso de analgésicos son:
  • Consumo durante al menos 10 días al mes y durante 3 meses de fármacos del tipo:  ergóticos, triptanes, opioides o combinación de analgésicos, por ejemplo. Las combinaciones más habituales son las de analgésicos simples con codeína y/o cafeína.
  • Consumo durante al menos 15 días al mes y durante 3 meses de analgésicos simples, o bien, que se tome una combinación de varios fármacos aunque no haya un claro abuso de cualquiera de esos fármacos por separado.
Por otro lado, en el diagnóstico de la cefalea por abuso de medicación se deben descartar otras posibles enfermedades: una migraña crónica, una cefalea tipo tensión crónica, una cefalea diaria persistente o una hemicránea continua.

Cefalea por abuso de medicación: Tratamiento

El tratamiento de una cefalea por abuso de medicamentos, igual que de una cefalea crónica diaria, puede llegar a resultar complicado y en muchas ocasiones requiere valoración por el especialista en neurología. Si se ha diagnosticado una cefalea crónica los pasos fundamentales serán: 1) Información al paciente de las causas y mecanismos por los que se produce esta cefalea, y también de qué modo se puede tratar y prevenir. 2) Derivación al neurólogo 3) Supresión brusca de los analgésicos, excepto de los fármacos con probada dependencia, como en los fármacos opioides, tranquilizantes o barbitúricos, en los que se recomienda su retirada gradual y controlada. 4) Tratamiento de la cefalea de rebote por la supresión de los analgésicos. Para ello se pueden usar antiinflamatorios o esteroideos si no son los responsables del abuso o antiinflamatorios de tipo corticoides. En ocasiones la persona puede necesitar un tratamiento breve para la ansiedad o las náuseas u otros tipos de síntomas que aparezcan al suprimir los fármacos de los que era dependiente. 5) Tratamiento preventivo de otros tipos de cefalea cuando sea posible. 6) Seguimiento y control del paciente.

Cefalea por abuso de medicación: Prevención

La prevención de la cefalea por abuso de medicamentos se basa en evitar la automedicación y consultar al médico ante la aparición de los síntomas de cefalea.
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