Cefalea de Horton

¿Qué es?

La cefalea de Horton es un cuadro de intenso dolor de cabeza que suele aparecer varias veces al año (normalmente de uno a tres) y que aparece en forma de crisis. A diferencia de las migrañas (video de migrañas por el neurólogo Valentín Mateos) la cefalea de Horton o cefalea en racimos tiene una prevalencia mucho menor siendo mucho más común en el género masculino.

La cefalea de Horton o cefalea en racimos esta caracterizada por episodios de ataques de dolor de cabeza que no tienen por que producirse en el mismo lado de la cabeza y se ,localizan en torno a la órbita y la zona temporal. Los ataques tienen un comienzo y finalización repentina y a la vez dolorosa con periodos de duración más frecuente entre 45 y 90 minutos aunque pueden ser más prolongados llegando a los 180 minutos y suelen producirse con intervalos regulares de tiempo. ​

Los estudios médicos describen este tipo de cefalea como uno de los dolores mas intensos que una persona puede llegar a soportar, siendo este muy superior en intensidad a los causados por las migrañas.  La cefalea de Horton suelen ir acompañada de estados de agresividad con fotofobia, nauseas y vómitos que inhabilitan la realización de cualquier actividad a todas las personas que la padecen.​

Causas

Se desconocen las causas exactas de la cefalea de Horton o cefalea en racimos pero parece que puede deberse a la liberación de histamina, un producto que en condiciones normales nuestro organismo libera como mecanismo defensivo ante reacciones alérgicas. Junto a la histamina, también parece que suele haber mayor liberación de serotonina, un neurotransmisor que se libera en el hipotálamo (una pequeña glándula que está en nuestro cerebro y que regula la producción de ciertas hormonas).

Cefalea de Horton: Síntomas

La cefalea de Horton se presenta como un intenso dolor, de aparición brusca y punzante que suele afectar a un lado de la cabeza y que suele desplazarse hasta afectar sien, ojo, boca y nariz. Además del intenso dolor es normal que los pacientes que sufren una crisis estén con lagrimeo, taponamiento y secreción nasal, inflamación y enrojecimiento tanto del párpado como de la zona alrededor del ojo. El dolor suele definirse como punzante, constante y quemante y suele ir por picos de intensidad.

Cefalea de Horton: Diagnóstico

El diagnóstico de la cefalea de Horton o cefalea en racimos suele hacerse por los síntomas y la exploración física. En ocasiones hará falta una RMN para descartar otras posibles causas de dolores de cabeza.

Cefalea de Horton: Tratamiento

El tratamiento de la cefalea de Horton tiene varias opciones. Por un lado, medicamentos como los triptanos, los esteroides como la prednisona o inyecciones de dihidroergotamina pueden aliviar los síntomas. Inhalar oxígeno al 100% también resulta eficaz. En estos pacientes, los analgésicos habituales hacen poco efecto. Hay una serie de medidas que parecen aliviar el dolor como sería la aplicación de hielo a nivel local o la realización de ejercicio físico. En casos de que el dolor de la cefalea de horton o cefalea en racimos no consiga controlarse, en ocasiones puede hacer falta pasar por quirófano para colocar un dispositivo neuroestimulador cerebral que descarga pequeñas señales eléctricas en el nervio que está produciendo el dolor.

Cefalea de Horton: Prevención

La prevención de la cefalea de Horton se base en evitar tóxicos como el alcohol o el tabaco. Se aconseja que estos pacientes tengan un diario de su dolor ya que de esta manera podrán identificar si hay un factor desencadenante. Hay fármacos como el verapamilo, que parecen prevenir el dolor causado por la cefalea de horton o cefalea en racimos y nuevas crisis ya que relaja los vasos sanguíneos y de esta manera aumenta el flujo de la sangre y la oxigenación.
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