Cataratas

¿Qué es?

Una catarata es la pérdida de transparencia en el cristalino, la lente natural y transparente del ojo encargada de enfocar y que se sitúa detrás de la pupila. La luz pasa a través de esta lente hasta la retina, donde se forman las imágenes. Por eso, cuando el cristalino pierde transparencia e impide el paso de la luz con nitidez hacia la retina, se sufre una pérdida progresiva de la visión.

La catarata o nubosidad que se forma en el cristalino del ojo se debe al envejecimiento ocular con el paso de la edad. No supone ningún factor de riesgo para la salud, simplemente es la lente que se nubla y, en la mayoría de los casos, la cirugía es el mejor tratamiento.

Causas

Con el paso de los años, el cristalino del ojo se va volviendo más opaco, es decir, se va nublando. Por tanto, el envejecimiento ocular es la principal causa de la catarata. A mayor edad, mayor es la posibilidad de la aparición de las cataratas. Casi tres de cada cuatro personas mayores de 75 años padecen de cataratas, y la mayoría las tienen en ambos ojos. Sin embargo, uno de los ojos puede estar peor que el otro debido a que cada catarata se desarrolla a una velocidad independiente de la otra. También existen otros factores que son ajenos a la edad como la genética, los traumatismos, las enfermedades oculares o del cuerpo (como la diabetes) o el consumo de algunos medicamentos. Existen ciertos casos en los que la catarata es congénita y se presenta desde el nacimiento.

Cataratas: Prevención

La mejor prevención es el control de las posibles enfermedades que puedan originar la aparición de las cataratas y evitar los factores que ayudan a su formación como dejar de fumar o utilizar gafas de sol al aire libre para proteger los ojos de los rayos UV.

Cataratas: Síntomas

Según la localización y el tamaño de la catarata, una persona puede no darse cuenta del desarrollo de esta, como cuando se sitúa en el borde externo de la lente. Sin embargo, cuando se sitúa cerca del centro de la lente, esta opacidad suele interferir con la visión. Los síntomas más frecuentes de las cataratas son:
  • Deslumbramiento intenso con la luz: que suele darse aparecer a partir de los 60 años.
  • Mejora la visión de cerca: en ciertas personas puede darse la paradójica situación de que observen una mejoría en su visión cercana y dejen de necesitar gafas para actividades como la lectura. Esto se debe a una miopización del ojo que provoca una mejor visión de cerca.
  • Visión más borrosa: otras personas pueden tender a notar una visión cada vez más borrosa, y percibir una especie de neblina que puede impedirle realizar tareas cotidianas como conducir o ver la televisión.

Cataratas: Tratamiento

El principal tratamiento para eliminar las cataratas es la cirugía consistente en la extracción de la parte del cristalino donde se encuentra la opacidad para sustituirla por una lente artificial que se coloca en el mismo sitio que el cristalino original. De esta manera se restaura la visión que se había perdido a consecuencia de las cataratas. La cirugía de la catarata asistida con láser es la intervención más común y se realiza en tres fases: la creación de vías de entrada a través de la córnea para la utilización del instrumental, la abertura circular de la cápsula del cristalino y la división del contenido en pequeños fragmentos que permiten la posterior labor de los ultrasonidos.

Cataratas: Diagnóstico

Las cataratas se pueden diagnosticar con facilidad en una revisión ocular con el oftalmólogo quien le pedirá al paciente leer un diagrama con letras para determinar el estado de su vista. Es probable que le administre unas gotas en los ojos para agrandar las pupilas y observar, mediante una luz brillante, la posible aparición de cataratas en los ojos. Existen otros tipos de exámenes que permiten evaluar la mejoría tras una intervención de catarata como los exámenes con luz brillante, de percepción de contrastes, de visión potencial o microscópico de fotografía especular.
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