Carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo

¿Qué es?

El carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo (CAE) es un tipo de cáncer poco frecuente, que como su nombre indica, tiene su origen en las capas superficiales de la piel que recubren interiormente el conducto auditivo externo.

Aunque es poco habitual, es el más frecuente de los cánceres que se localizan en el CAE.

El carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo (CAE) es un tumor que aparece en el oído y en el que la sospecha y el diagnóstico precoz son cruciales. Hasta tal punto que a los 5 años desde el diagnóstico sobreviven solo 2 de cada 10 pacientes en estadios avanzados pero esta cifra asciende a entre 4 y 7 de cada 10 si se diagnostica precozmente.

Causas

Como cualquier proceso cancerígeno, el carcinoma de células escamosas del  conducto auditivo externo se origina a partir del crecimiento incontrolado de las células debido a una mutación en su código genético. En este caso el crecimiento celular ocurre en las células de la epidermis, que es la capa más superficial de la piel.

Carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo: Síntomas

Los síntomas del carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo pueden ser similares a otras enfermedades crónicas en el oído, lo cual puede confundir o retrasar el diagnóstico. Estos síntomas pueden ser:
  • Otorrea: emisión de líquido por el oído.
  • Otorragia: emisión de sangre por el oído.
  • Otalgia: dolor en el oído
También pueden ocurrir otros síntomas asociados a la afectación de estructuras anatómicas cercanas: parálisis facial, pérdida de audición (hipoacusia), ganglios inflamados…

Carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo: Diagnóstico

El diagnóstico del carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo se hace a través de una biopsia del tumor que permite el estudio de anatomía patológica que define el tipo de células cancerígenas. El estudio diagnóstico también incluye pruebas de imagen, como la TAC (tomografía axial computarizada) o la resonancia magnética, que permiten conocer la extensión tumoral, la afectación de otros órganos, la posibilidad de metástasis…

Carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo: Tratamiento

El tratamiento a seguir para el carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo depende del estadio tumoral en que se clasifique el cáncer tras su estudio de extensión.
  • Cirugía para extirpación del tumor de forma total o parcial.
  • Radioterapia
La supervivencia a los 5 años es entre 4 y 7 de cada 10 casos. En carcinomas de estadio avanzados esta supervivencia se reduce a 2 de cada 10.

Carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo: Prevención

Aunque no es posible prevenir la aparición del carcinoma de células escamosas del conducto auditivo externo, sí es importante la detección precoz ante cualquier  sospecha por persistencia de síntomas auditivos de forma crónica o que no responden al tratamiento convencional.
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