Cáncer de vejiga

¿Qué es?

El cáncer de vejiga es la enfermedad originada por las células cancerosas malignas que se forman en los tejidos de la vejiga de la orina.

La vejiga de la orina forma parte del sistema excretor urinario. Su función es almacenar la orina que llega desde los riñones a través de los uréteres, para después ser eliminada por la micción a través de la uretra hacia el exterior.

Hay tres tipos de cáncer de vejiga según el tipo de células cancerosas:

  • Carcinoma de células de transición: se origina en las células de la capa de tejido más interna de la vejiga. Además puede ser de grado bajo o de grado alto.
  • Carcinoma de células escamosas: se origina en las células escamosas, que son células delgadas y planas que se pueden formar en la vejiga después de una infección o irritación durante un tiempo prolongado.
  • Adenocarcinoma: se origina en las células glandulares, es decir, células secretoras de la vejiga. Es un tipo poco frecuente de cáncer de vejiga.

Causas

Las causas del cáncer de vejiga no siempre son posibles de definir. Sin embargo sí se conocen una serie de factores de riesgo que producen un aumento de las probabilidades de padecer un cáncer de vejiga:
  • Tabaquismo
  • Edad avanzada
  • Antecedentes familiares de cáncer de vejiga.
  • Tener ciertos cambios en los genes que se relacionan con el cáncer de vejiga.
  • Exposición laboral a pinturas, tintes, metales o derivados del petróleo.
  • Usar catéteres urinarios por un período prolongado.
  • Haber recibido tratamiento con radioterapia dirigida a la pelvis o con ciertos medicamentos contra el cáncer, como la ciclofosfamida o la ifosfamida.
  • Consumir una hierba de origen chino llamada Aristolochia fangchi.
  • Tomar agua de pozo con concentraciones altas de arsénico o tratada con altas concentraciones de cloro.
  • Antecedentes de infecciones de vejiga, como las producidas por el parásito llamado Schistosoma haematobium

Cáncer de vejiga: Síntomas

Los síntomas de un cáncer de vejiga más habituales son los siguientes:
  • Hematuria, es decir, presencia de sangre en la orina: la orina tiene un color parecido al óxido o es de color rojo brillante.
  • Micción frecuente.
  • Dolor durante la micción.
  • Dolor en la parte baja de la espalda.

Cáncer de vejiga: Diagnóstico

El diagnóstico del cáncer de vejiga se establece a partir de la historia clínica, la exploración física, y las pruebas complementarias oportunas, que pueden ser alguna de las siguientes:
  • Examen interno de la vagina o el recto.
  • Análisis de orina.
  • Citología de la orina se examina una muestra de orina al microscopio para determinar si hay células anormales.
  • Cistoscopia: es un procedimiento que se utiliza para observar el interior de la vejiga y la uretra y determinar si hay alguna parte alterada. Se realiza mediante una especie de tubo delgado y flexible llamado cistoscopio que tiene una cámara y una luz en su extremo.
  • Biopsia: se realiza durante la cistoscopia. También se puede extirpar todo el tumor durante la biopsia.
  • Pielografía intravenosa: se trata de una serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga, después de inyectar un contraste por vía venosa que se excreta por los riñones, de modo que se puede observar si hay alguna alteración en el trayecto de la orina por estas vías.
Junto con estas pruebas también se realizan otras, como tomografía axial computarizada (TAC), resonancia magnética, radiografía de tórax o gammagrafía ósea, para definir el estadio tumoral. Este estadio permite realizar una clasificación exacta del tipo de tumor y de su extensión y afectación a otras zonas del cuerpo, que tiene relevancia sobre el tipo de tratamiento y el pronóstico del cáncer.

Cáncer de vejiga: Tratamiento

El tratamiento del cáncer de vejiga depende del estadio en que se encuentre clasificado este cáncer. En general se pueden optar por distintos tipos de tratamiento o una combinación de cirugía, quimioterapia, radioterapia o terapia biológica. La cirugía del cáncer de vejiga puede consistir en alguno de los siguientes procedimientos:
  • Resección transuretral: se realiza mediante un cistoscopio que en su extremo dispone de los instrumentos quirúrgicos para extirpar o quemar un tumor, por ejemplo de pequeño tamaño.
  • Cistectomía: es la extirpación de la vejiga. Puede ser total o parcial. También se extirpan los ganglios linfáticos o los otros órganos vecinos que puedan estar afectados por un cáncer diseminado. Después de una cistectomía puede ser necesaria una cirugía de reconstrucción para que la orina pueda ser eliminada del organismo.
La radioterapia utiliza la radiación para destruir las células cancerosas. Puede ser de tipo externa, mediante una máquina que envía los rayos X de alta energía hacia el cáncer; o bien de tipo interna, con una sustancia radiactiva que se introduce directamente en el mismo cáncer o muy cerca en el interior del cuerpo. La quimioterapia utiliza medicamentos que resultan tóxicos para las células cancerígenas y así lograr detener el crecimiento tumoral. Puede ser de tipo sistémico, es decir, administrada por vía oral, endovenosa o intramuscular. También puede aplicarse directamente en el interior de la vejiga. La terapia biológica se trata de la administración de sustancias propias del sistema inmunitario (defensivo) que refuerzan o estimulan las defensas propias del organismo contra el cáncer.

Cáncer de vejiga: Prevención

La prevención del cáncer de vejiga se basa en evitar en la medida de lo posible los factores de riesgo conocidos que lo pueden provocar:
  • Evitar el tabaquismo
  • Evitar o reducir la exposición a los productos conocidos que actúan como factores de riesgo:
    • Productos tóxicos en el ámbito laboral: pinturas, tintes, metales o derivados del petróleo.
    • Hierba china Aristolochia fangchi.
    • Agua contaminada con arsénico o cloro en exceso.
  • Reducir el tiempo de uso de catéteres urinarios si es posible.
  • Prevenir las infecciones parasitarias por Schistosoma haematobium.
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