Cáncer de riñón

¿Qué es?

El cáncer de riñón es la enfermedad que se produce por el  crecimiento anormal de las células que se encuentra en la membrana interior que recubre los pequeños tubos del interior de los riñones por donde se filtra la sangre y se produce la orina.

Causas

Las causas del cáncer de riñón no están exactamente definidas con todo detalle pero sí se conocen factores de riesgo que lo desencadenan, como el tabaquismo, la herencia genética y el mal uso de analgésicos durante tiempo prolongado. También es un importante factor de riesgo la edad, ya que el cáncer de riñón es más frecuente con el envejecimiento de la población. Hay determinados tipos de cáncer que están causados por sustancias tóxicas o metales pesados que se encuentran en la industria o el medioambiente, por ejemplo el cadmio o los disolventes orgánicos.

Cáncer de riñón: Síntomas

Los síntomas del cáncer de riñón en algunos casos pueden pasar desapercibidos, sobretodo en las fases iniciales de la enfermedad donde el tumor no se hace tan evidente. A medida que el cáncer avanza y la tumoración ocupa más espacio en el riñón se pueden presentar síntomas como:
  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Bulto o tumor en el abdomen
  • Pérdida de peso sin razón
  • Dolor en el costado que no desaparece
  • Pérdida del apetito (hiporexia o anorexia)

Cáncer de riñón: Diagnóstico

El diagnóstico del cáncer de riñón se basa en la historia clínica y la exploración física, además de las pruebas complementarias que demuestren su presencia. Estas pruebas pueden incluir análisis de sangre y de orina, pruebas de imagen como ecografía abdominal, radiografías del abdomen con y sin contraste (por ejemplo pielografía intravenosa), tomografía axial computarizada (TAC) y resonancia magnética nuclear. También pruebas funcionales como tomografía por emisicón de positrones (PET), y estudio de la vascularización el riñón mediante angiografía renal. En algunos casos, se puede necesitar realizar una biopsia renal en la que se obtiene una muestra de células del tumor para confirmar el diagnóstico. Para el estudio de extensión, es decir, valorar si existen metástasis en otras zonas del cuerpo se utilizan: radiografía de tórax, TAC, resonancia, gammagrafía ósea.

Cáncer de riñón: Tratamiento

El tratamiento del cáncer de riñón depende de la edad de la persona, de su estado general de salud y del tipo de cáncer o lo avanzado esté. Las diferentes terapias pueden incluir: cirugía, quimioterapia, radioterapia y terapia biológica o dirigida.

Cáncer de riñón: Prevención

La prevención del cáncer de riñón no es posible en muchos casos. Pero de forma general sí es muy importante para la prevención del cáncer renal evitar los factores de riesgo conocidos, sobretodo abandonar el tabaco, evitar la obesidad y la presión arterial alta, mantener un peso saludable y una alimentación saludable rica en frutas y verduras frescas. Además es necesario evitar la exposición laboral y ambiental a sustancias tóxicas renales como el cadmio o los disolventes orgánicos.

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