Cáncer de apéndice

¿Qué es?

Un tumor carcinoide gastrointestinal es un cáncer que se forma en el revestimiento interno del tubo digestivo.

Es poco frecuente y la mayoría de veces crece muy lentamente. Suelen presentarse en el intestino delgado, el recto y el apéndice. A veces se forman varios tumores a la vez.

En general no es excesivamente maligno pero como los síntomas aparecen de forma tardía, es muy difícil de diagnosticar precozmente y cuando ya se detecta lleva una evolución larga que hace complicado el tratamiento.

Causas

El tumor carcinoide gastrointestinal se forman a partir de un tipo de células llamadas células neuroendocrinas que se encuentran en la pared del tubo digestivo. Estas células recuerdan a las neuronas y también producen hormonas que ayudan a controlar los jugos digestivos y la musculatura del sistema digestivo. Las hormonas que libera el tumor carcinoide gastrointestinal afectan a todo el organismo y producen los distintos síntomas. Estas hormonas son: serotonina, calicreína, bradicinina, histamina, prostaglandinas y taquicinina, Exiten algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de padecer un tumor carcinoide:
  • Tener antecedentes familiares de una de estas dos enfermedades: síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 1, o síndrome de neurofibromatosis tipo 1.
  • Enfermedaes relacionadas con una alteración de la producción de ácido en el estómago: gastritis atrófica, anemia perniciosa o síndrome Zollinger-Ellison.

Cáncer de apéndice: Síntomas

El tumor carcinoide gastrointestinal puede no presentar ningún síntoma cuando está en una etapa inicial. A medida que crece el tumor y elabora hormonas, puede ocasionar los siguientes síntomas según su localización: Tumor carcinoide en el duodeno (primera parte del intestino delgado):
  • Dolor abdominal.
  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Cambio en el color de las heces.
  • Náuseas y vómitos.
  • Ictericia (color amarillento de la piel o del blanco de los ojos).
  • Acidez de estómago
Tumor carcinoide en el yeyuno o el íleon (pare media y final del intestino delgado):
  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Cansancio.
  • Distensión abdominal.
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos.
Tumor carcinoide en el colon y apéndice
  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Síntomas parecidos a una apendicitis, si se localiza en el apéndice
Tumor carcinoide en el recto
  • Sangre en las heces.
  • Dolor en el recto.
  • Estreñimiento.
Cuando el tumor carcinoide se disemina hacia el hígado, la sangre o hacia otras partes del cuerpo, las cantidades elevadas de las hormonas que produce el tumor causan un estado de enfermedad llamado síndrome carcinoide. El síndrome carcinoide presenta los siguientes síntomas:
  • Enrojecimiento o sensación de calor en la cara y el cuello.
  • Dolor abdominal.
  • Sensación de hinchazón.
  • Diarrea.
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia)

Cáncer de apéndice: Diagnóstico

En el diagnóstico de un tumor carcinoide gastrointestinal se pueden utilizar las siguientes pruebas:
  • Análisis de sangre que incluye las hormonas propias del tumor y ciertos marcadores tumorales
  • Análisis de orina durante 24 horas para analizar sustancias derivadas de las hormonas del tumor
  • Gammagrafía con una sustancia radioactiva que tiene afinidad por el tejido del tumor carcinoide allí donde esté
  • Pruebas de imagen radiológica: TAC, resonancia, tomografía por emisicón de positrones (PET)
  • Pruebas de endoscopia: endoscopia digestiva alta, colonoscopia, endoscopia por cápsula intestinal
  • Biospia de una muestra del tumor tomada por endoscopia y estudio de anatomía patológica

Cáncer de apéndice: Tratamiento

El tratamiento de un tumor carcinoide gastrointestinal puede incluir estos tratamientos o una combinación:
  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia con hormonas

Cáncer de apéndice: Prevención

No se conoce una forma de prevención para el tumor carcinoide gastrointetinal. Es importante la detección precoz para un mejor tratamiento y pronóstico.
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