Asma: Diagnóstico

Diagnóstico

Para el diagnóstico del asma se aconseja seguir una serie de pasos y pruebas:

  • En primer lugar hay que hacer el diagnóstico clínico, basado en la historia clínica donde se ponen de manifiesto los síntomas más frecuentes del asma. Además hay que indagar en las características de las crisis, su forma de presentación, el intervalo que hay entre las crisis, los posibles desencadenantes… información que nos será útil para el diagnóstico diferencial de otras patologías respiratorias que pueden cursar con los mismos síntomas que el asma.
  • Con el fin de poder objetivar la obstrucción al flujo aéreo, se hace el diagnóstico funcional, que consiste en una prueba de función respiratoria (espirometría). En toda persona en la que se sospecha asma habría que hacer una espirometría basal y otra tras dar un broncodilatador con el fin de demostrar que la obstrucción de la vía aérea es reversible. La espirometría con test de broncodilatación es la prueba fundamental para el diagnóstico y seguimiento del asma, y mide la cantidad y velocidad de salida del aire durante la espiración (cuando los bronquios están obstruidos el aire tarda más tiempo en salir). El parámetro que se utiliza es la cantidad de aire que se expulsa en el primer segundo (FEM o FEV1), y determina el grado de obstrucción de las vías respiratorias. Se considera como valor normal el 100%. La prueba se completa administrando un medicamento que aumenta el calibre de las vías respiratorias (broncodilatador) y repitiendo después la prueba (de esta forma se pone de manifiesto que la obstrucción es reversible, ya que en personas asmáticas los resultados de la espirometría mejoran tras la medicación).
  • Radiografía de tórax: nos puede ser útil para evaluar la presencia de complicaciones y descartar otras enfermedades con síntomas similares.
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