Apnea del sueño: ¿Qué es?

¿Qué es?

La apnea del sueño es un trastorno en el que la persona sufre interrupciones o pausas de su respiración (apneas) durante unos segundos. La apnea del sueño se caracteriza por la sucesión de episodios de obstrucción de la vía aérea superior al dormir. Si la obstrucción es total se denomina apnea, mientras que si es parcial recibe el nombre de hipopnea. La parada respiratoria puede oscilar de los diez segundos a más de un minuto y repetirse cientos de veces en una misma noche. Los pacientes con Síndrome de Apnea-Hipopnea del Sueño (SAHS) dejan de respirar durante unos segundos, lo que provoca una disminución del oxígeno en sangre y un descanso poco reconfortante.

Las apneas pueden suceder hasta 400 veces cada noche y en ocasiones despiertan a la persona, lo cual impide un sueño reparador y aporte adecuado de oxígeno durante el descanso. Como consecuencia, aumenta la somnolencia durante el día y el riesgo de
sufrir accidentes de tránsito, laborales y otros problemas médicos.

Al contrario de lo que comúnmente se piensa, esta enfermedad no sólo afecta al hombre de mediana edad con sobrepeso y que ronca, sino que se trata de una enfermedad que puede estar presente incluso en los niños, en los que se manifiesta con diferentes síntomas que en el adulto. En España hay entre dos y siete millones de personas con apnea del sueño de las cuales unos dos millones se encuentran en fases graves de la enfermedad.

La apnea del sueño puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más probable en mayores de 40 años, personas con obesidad y mayoritariamente varones.

Que causa la Apnea del Sueño

La causa de la apnea del sueño de tipo obstructiva se trata de una interrupción del paso del aire hacia los pulmones a nivel de las vías respiratorias superiores. La obstrucción puede ser causada por distintas partes de la cavidad oral y la garganta más hinchadas de lo habitual como la lengua, amígdalas, adenoides (vegetaciones), úvula (campanilla), también por el exceso de tejido graso en la zona de la garganta o por una relajación excesiva de la musculatura de la garganta.

Existe un tipo de apena del sueño conocida como apnea central, que está causada por alteraciones e irregularidades en las señales normales que llegan y produce el cerebro para regular la respiración de forma automática.

La mayoría de las personas que padecen apnea del sueño presentan una combinación de los dos tipos, aunque el tipo obstructivo es el más frecuente.

El Grupo Español del Sueño (GES) ha realizado el Consenso Nacional sobre el Síndrome de Apneas-Hipopneas del Sueño (SAHS), un documento donde se define el alcance y los principales retos en torno a este síndrome y que pretende influir en profesionales y administraciones sanitarias para que le presten mayor atención.

Patologías relacionadas

La apnea de sueño no es el único trastorno que esta relacionado con el sueños, existen más patologías que pueden incidir sobre esta enfermedad. En nuestros canales y reportajes dispones de la última información actualizada sobre enfermedades relacionadas con las apneas de sueño.

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