Apendicitis

¿Qué es?

La apendicitis es la inflamación aguda del apéndice del intestino grueso. El apéndice es un pequeño saco que se encuentra en el extremo del colon ascendente (ciego). Es una enfermedad muy común que cursa con dolor abdominal intenso que tiende a localizarse en el llamado punto de McBurney. El tratamiento es la cirugía de extirpación del apéndice inflamado.

Aunque sea una enfermedad bien conocida, el diagnóstico de apendicitis no siempre es fácil. Algunas veces se opera de urgencia una posible apendicitis y resulta que se trataba de una falsa alarma. En estos casos el cirujano igualmente extirpa el apéndice y se llama “apendicectomía blanca”

Causas

La teoría sobre la causa de apendicitis sugiere que la causa principal que produce una inflamación del apéndice puede ser la salida taponada con restos de heces, un cuerpo extraño o un tumor en raras ocasiones.

Apendicitis: Síntomas

Los síntomas de una apendicitis son:
  • Dolor abdominal primero en la zona central, alrededor del ombligo, y después se desplaza a la parte inferior derecha (fosa ilíaca derecha). El dolor típico tiende a localizarse en el punto de McBurney alrededor de las 12-14 horas desde que comienzan los síntomas. Puede empeorar al caminar, toser y otros movimientos bruscos.
  • Síntomas acompañantes: fiebre y escalofríos, náuseas y vómitos, diarrea o heces duras. En tres de cada cuatro casos, se cumple la triada de Cope con síntomas de dolor, vómitos y fiebre.

Apendicitis: Diagnóstico

La historia clínica y la exploración física ayudan a orientar el diagnóstico de la apendicitis. Una analítica de sangre puede mostrar elevación del número de glóbulos blancos (leucocitosis). Las pruebas de imagen permiten confirmar el diagnóstico: tomografia axial computarizada (TAC) del abdomen y ecografía abdominal.

Apendicitis: Tratamiento

El tratamiento de la apendicitis pasa por la cirugía de extirpación del apéndice inflamado. Si ha habido un absceso se prescriben antibióticos.

Apendicitis: Prevención

No se conoce una forma eficaz de prevención de la apendicitis. Es importante el diagnóstico y tratamiento a tiempo antes de que aparezcan complicaciones como una peritonitis.
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