Aortitis

¿Qué es?

La aortitis es una enfermedad de la arteria aorta en la que se produce una inflamación y alteraciones de su pared vascular.

La aorta es arteria de mayor tamaño del cuerpo, que se origina en la salida del corazón y lleva la sangre desde el ventrículo izquierdo cardíaco hasta el resto del organismo mediante sus diversas ramificaciones.

Cuales son las causas de la aortitis

Las causas pueden clasificarse en tres grupos:

  • Aortitis infecciosas: son poco frecuentes. Pueden ocurrir de forma espontánea al desprenderse un émbolo séptico de una endocarditis (infección en el interior del corazón) o por otros focos, o también después de una intervención quirúrgica para colocar un injerto o una prótesis vascular. En general, hay ciertos trastornos o circunstancias que predisponen a una aortitis infecciosa, como las prótesis vasculares, coartación de la aorta, necrosis quística, arteriosclerosis, etc. Los agentes infecciosos más frecuentes en esta aoritis son: Staphylococcus aureus, Streptococcus pneumoniae, Salmonella sp., Escherichia coli y Proteus sp. También puede producirse por sífilis pero hoy en día es menos frecuente.
  • Aortitis secundarias a enfermedades del tejido conectivo: pueden relacionarse con la artritis reumatoide, espondilitis anquilosante, artritis psoriásica, artritis asociada a enfermedad inflamatoria intestinal o policondritis recidivante. El proceso inflamatorio afecta a la parte ascendete de la arteria aorta y también puede extenderse a los senos de Valsalva (dilataciones de la arteria aorta donde se originan las ramificaciones correspondientes a las arterias coronarias), válvula Mitral del corazón y músculo cardíaco (miocardio).
  • Vasculitis primarias: existen dos tipos: arteritis de Takayasu, cuya causa se desconoce aunque se apunta a que tiene relación con trastornos inmunitarios; arteritis de células gigantes o de la temporal, en la que ocurre una inflamación y estrechamiento de las arterias de la cabeza y las sienes.

Patologías relacionadas

La aortitis no es la única enfermedad que afecta a la aorta existen muchas más. En nuestros vídeos, canal profesional y reportajes dispones de la última información actualizada sobre enfermedades relacionadas con la aorta.

Aortitis: Síntomas

Los síntomas de la aortitis son diferentes, según la causa:
  • En la aortitis infecciosa, los síntomas son los propios de la infección que la ha provocado, cursa con fiebre persistente y fenómenos de hemorragias. Las alteraciones en la aorta evolucionan a un debilitamiento de la pared hasta producir aneurimas aórticos (dilatación) con su propia sintomatología según el lugar donde se producen.
  • En la aortitis asociada a enfermedades del tejido conectivo también pueden ocurrir aneurismas, insuficiencia de la válvula aórtica y alteraciones de la conducción eléctrica del corazón.
  • En la vasculitis llamada arteritis de Takayasu tienen lugar dos fases: una con afectación general, fiebre, dolor articular y adelgazamiento, con algunas alteraciones oculares como episcleritis, o alteraciones en la piel; y, después de una fase sin síntomas, se desarrollan una serie de estrechamientos (estenosis) o aneurismas en las principales ramas de la arteria aorta.
  • En la vasculitis llamada arteritis de la temporal o de células gigantes, ocurre dolor de cabeza (cefalea), déficit de visión transitorio o no, pérdida de fuerza (claudicación) en la mandíbula o la lengua, dolor en los músculos (polimialgia) y fiebre.

Aortitis: Diagnóstico

El diagnóstico de la aortitis, sea cual sea su causa y tipo, requiere una entrevista médica completa para conocer la historia clínica y exploración física de la persona. Entre las pruebas complementarias se pueden solicitar análisis de sangre; estudios de imagen, como tomografía axial computarizada (TAC), resonancia magnética o ecografías; arteriografías (introducción de un líquido con contraste yodado en la arteria que permite visualizar todo el trayecto del vaso mediante radiografías) y si es posible una biopsia del vaso afectado.

Aortitis: Tratamiento

El tratamiento de la aortitis depende de su causa y tipo:
  • Aortitis infecciosa: se combina tratamiento antibiótico de forma prolongada con cirugía, para reparar las lesiones de la aorta.
  • Aortitis asociada a enfermedades del tejido conectivo: se debe tratar la enfermedad de base, con corticoides, fármacos inmunosupresores o terapia biológica.
  • Vasculitis primarias: en la arteritis de Takayasu se precisan dosis altas de corticoides combinados con fármacos inmunosupresores o terapia biológica. Además, puede ser precisa una cirugía para abrir los estrechamientos de las arterias. La arteritis de la temporal precisa dosis altas de corticoides durante un tiempo prolongado.

Aortitis: Prevención

No se conoce una forma de prevención de la aortitis, pero el tratamiento precoz puede evitar posibles complicaciones.
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