Ansiedad: Causas

Causas

Para hablar de las causas de la ansiedad hay que explicar el concepto de neurosis, que ha sido clásicamente empleado en Psiquiatría para englobar un grupo poco homogéneo de trastornos psiquiátricos que, aparentemente, comparten unas características comunes y que los diferencias de las psicosis:

  • Son menos graves y provocan menos interferencia en la vida del paciente.
  • Parece que hay menos anomalías neurobiológicas de fondo.
  • El paciente muestra una correcta conciencia de su enfermedad, siendo capaz de detectar los síntomas.

Hoy en día en la última clasificación americana de enfermedades psiquiátricas (DSM-5) se ha preferido recomendar el empleo de una denominación basada en los síntomas predominantes. Ello es debido a que hay trastornos de ansiedad, por ejemplo, que pueden ser extremadamente incapacitantes (ej. agorafobia) e incluso se están describiendo anomalías neurobiológicas en algunos de estos trastornos (ej. ataques de pánico).

En cuanto a las causas exactas de los trastornos de ansiedad, hoy por hoy no son conocidas por completo aunque es muy posible que se deban a la suma de varios factores, tanto hereditarios como neurobiológicos que son influenciados por otros factores como sociales, culturales o psicológicos.  Por lo tanto se considera que para la aparición de uno de estos trastornos de ansiedad son tan importantes los factores de personalidad individual como aquellos dependientes del entorno del individuo.

Entre los factores genéticos,  hay algunos de los trastornos que muestran tendencia a la agregación familiar, apareciendo una y otra vez en muchos componentes de la misma familia, por ejemplo, la fobia a la sangre. En estos casos, lo que parece que se hereda es una debilidad  para desarrollar un trastorno de ansiedad, no para desarrollar el trastorno específico en sí mismo.

El trastorno de ansiedad puede presentarse de manera continua, y hablamos de trastorno de ansiedad generalizado,  o  de forma esporádica con situaciones de crisis. Cuando estas crisis aparecen de forma espontánea hablamos de trastorno de pánico o angustia en las que no se evidencia un motivo aparente para el observador. Cuando la crisis es causada por un estímulo externo, bien sea un objeto, animal, situación, etc… se habla de fobia. Las fobias pueden ser específicas o fobia social o agorafobia.

Algunas crisis de ansiedad pueden estar causadas por el consumo de sustancias de abuso, como el éxtasis,  o por síndrome de abstinencia.

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