Infarto / Angina de pecho

¿Qué es?

El infarto es la muerte de las células (necrosis) de un órgano por falta de riego sanguíneo. Aunque genéricamente nos referimos al infarto cuando hablamos del infarto agudo de miocardio, los infartos le pueden ocurrir a cualquier órgano, como explican desde la Fundación Española del Corazón.

Esta necrosis, en el caso de los infartos de miocardio, se puede producir porque el oxígeno no llega al miocardio, por una estrechez en las arterias coronarias o porque mueren las células del tejido que no reciben sangre.

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Causas

¿Qué puede causar el infarto agudo de miocardio? Son diversas las causas que pueden provocar que se estrechen las arterias coronarias, pero las más comunes son por un coágulo de sangre y por la aterosclerosis, que se produce por el depósito e infiltración de grasa en las paredes de las arterias.

Infarto / Angina de pecho: Prevención

La vida sana es la receta contra el infarto de miocardio. De todas formas, de un modo más concreto, la Organización Mundial de la Salud hace una serie de recomendaciones para prevenir los infartos:
  • Una dieta sana. Una dieta equilibrada es fundamental para la salud del corazón y del sistema vascular. Se recomienda consumir abundantes frutas y verduras, cereales integrales, carnes magras, pescado y legumbres, y poca sal y azúcar.
  • Hacer ejercicio de forma regular. Al menos 30 minutos diarios de actividad física ayudan a mantener el sistema cardiovascular en forma. Al menos 60 minutos casi todos los días ayudan a mantener un peso normal.
  • Fuera el tabaco. El tabaco daña gravemente la salud, independientemente de cómo se consuma (cigarrillos, cigarros, pipa o tabaco para mascar). La exposición pasiva al humo del tabaco también es peligrosa. Lo bueno es que el riesgo de infarto de miocardio y AVC empieza a disminuir inmediatamente después de dejar de consumir productos del tabaco y se puede reducir a la mitad en tan sólo un año.
  • Control de la tensión arterial: La hipertensión suele ser asintomática, pero puede causar infartos de miocardio o accidentes cerebrovasculares.
  • Control del azúcar en la sangre: El exceso de azúcar en la sangre (diabetes) aumenta el riesgo de infarto de miocardio y accidentes cerebrovasculares. Cuando se padece diabetes, para reducir dicho riesgo es muy importante que se controle la tensión arterial y el azúcar en la sangre.
  • Control de los lípidos en la sangre: El aumento del colesterol en la sangre incrementa el riesgo de infarto de miocardio y accidentes cerebrovasculares. El control del colesterol en la sangre requiere una dieta saludable y, si fuera necesario, medicamentos apropiados.

Infarto / Angina de pecho: Síntomas

El infarto se reconoce por la aparición brusca de los síntomas característicos:
  • Dolor intenso en el pecho, en la zona precordial (donde la corbata).
  • Sensación de malestar general, mareo, náuseas y sudoración.
  • Dolor que puede extenderse al brazo izquierdo, a la mandíbula, al hombro, a la espalda o al cuello.
  • En ocasiones, se perciben molestias estomacales.
En aproximadamente un 50% de los casos, los infartos son la primera manifestación de una cardiopatía, sin que se presenten síntomas previos.

Infarto / Angina de pecho: Tratamiento

Tanto el tratamiento como las consecuencias del infarto de miocardio dependen del grado de éste. En un primer momento, se intentará controlar el infarto mediante la aplicación de oxígeno y la administración de medicamentos por vía intravenosa. En otras ocasiones, se puede realizar una angioplastia, un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Suele llevarse a cabo durante los primeros 90 minutos tras de llegar al hospital. También se puede aplicar un stent, un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Algunos pacientes también pueden someterse a una cirugía de revascularización coronaria para abrir los vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Este procedimiento también se denomina cirugía a corazón abierto.

Infarto / Angina de pecho: Diagnóstico

Ante los síntomas de un infarto, el médico realizará un examen físico. La auscultación del tórax o el análisis de la situación del pulso también se tienen en cuenta. Entre las primeras pruebas a realizar se encuentra el electrocardiograma para buscar daño al corazón. Además, se pueden usar otros recursos como la angiografía coronaria, la ecocardiografía con o sin prueba de esfuerzo, la prueba de esfuerzo con ejercicio o la prueba de esfuerzo nuclear.

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