Qué es la insuficiencia cardiaca y sus causas

Canal: Corazón
Claves sobre la insuficiencia cardiaca, explicamos qué es y cuáles son sus causas con la ayuda del cardiólogo Javier Segovia, de la Sociedad Española de Cardiología.
Enfermedades y patologías relacionadas: Insuficiencia cardíaca, Edema agudo de pulmón

La insuficiencia cardiaca es una situación en la que el corazón es incapaz de bombear sangre en cantidad suficiente para llevar riego a todos los órganos del cuerpo. Se manifiesta principalmente de dos maneras:

  • Falta de riego en determinados órganos, lo que puede provocar síntomas como:
    • Fatiga
    • Falta de fuerza muscular
    • Palidez
  • Acumulación de sangre en ciertos órganos, ya que el corazón no es capaz de bombearla toda. Esto puedo provocar:
    • Encharcamiento de pulmón, lo cual provocaría fatiga.
    • Edema o hinchazón, por ejemplo, en los tobillos, en las piernas o en el abdomen.

Las causas de la insuficiencia cardiaca

En los países occidentales, las causas fundamentalse son:

  • Hipertensión arterial, que afecta sobre todo a personas de edad avanzada.
  • Enfermedad coronaria, la que se refiere a infartos, anginas de pecho, etc.
  • Enfermedades de válvulas
  • Enfermedades de miocardio

En países en vías de desarrollo las principales causas de la insuficiencia cardiaca suelen ser causas infecciosas.

Algunas cifras sobre la insuficiencia cardiaca 

Si tuviéramos que destacar algunas cifras clave en torno a esta patología diríamos que:

  • Su impacto es alto, entre un 1 y un 2% de la población padece insuficiencia cardiaca. En España, más de medio millón de personas tienen insuficiencia cardiaca.
  • Es una enferemdad más frecuente en la edad avanzada, en menores de 45/50 años es excepcional y por encima de los 75 años, en torno a un 10% de las personas la padecen.
  • Es la primera causas de ingreso hospitalario por encima de los 65 años.
  • En cuanto a su pronóstico, es una enfermedad seria, en torno a un 15% de las personas diagnosticadas con insuficiencia cardiaca pueden fallecer en el primer año y, en torno un 50%, a los 5 años.

En todo caso, en lo referente al pronóstico, hay que tener en cuenta que hay diferentes niveles de gravedad en la insuficiencia cardiaca y tendrá que ser el cardiólogo el que tenga en cuenta las condiciones particulares de cada paciente para valorar su pronótico.

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