Las proteínas, un nutriente clave

Canal: Nutrición
¿Qué son las proteínas? ¿Por qué hay que tomarlas cada día? ¿Cuáles son las cantidades recomendadas?

Los nutrientes son las sustancias esenciales de los alimentos, básicas para las funciones vitales del cuerpo humano. La nutricionista Cristina Martínez explica que se pueden dividir en dos grandes tipos: los macronutrientes y los micronutrientes. “Tan importantes son unos como otros”, dice, y añade que la diferencia está en la cantidad necesaria. “Mientras que de los macronutrientes necesitamos por encima de los 100 gramos al día, de los micronutrientes, solo demandamos cantidades muy pequeñas, miligramos”.

Las proteínas son uno de los tres macronutrientes que existen (los otros son los  hidratos de carbono y los lípidos o grasas). La nutricionista explica que su estructura principal está formada por aminoácidos. “Existen un total de 20 tipos de aminoácidos, de los que ocho son esenciales, es decir, que obligatoriamente hay que obtenerlos a través de la dieta, ya que nuestro organismo no es capaz de sintetizarlos por sí solo”, dice Martínez.

¿Por qué resulta fundamental la ingesta de proteínas?

  • Principalmente, porque las proteínas forman nuestra musculatura.
  • Además, tienen también una función energética. Con cada gramo de proteína que se ingiera, se obtienen aproximadamente 4 kilocalorías.
  • Contribuyen a la formación de nuestros anticuerpos, básicos para nuestro sistema inmunológico, es decir, para nuestras defensas.
  • Por último, la nutricionista señala que las proteínas también contribuyen a la formación de hormonas o enzimas.

Por todo ello, la especialista recomienda la ingesta de 1 gramo de proteína por cada kilo de peso y día. “Es decir, una persona de 70 kilos de peso debería tomar 70 gramos de proteínas cada día”, explica.

Por último, alerta, “no se debe abusar de las proteínas”. “Mucho cuidado con las dietas hiperproteicas, un exceso de proteínas está relaciono con alteraciones a nivel renal, por ejemplo, puede hacer que eliminemos mucho calcio a través de la orina, lo que puede ser peligroso”.

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