Vitaminas y antioxidantes contra la ceguera

Dice la sabiduría popular que la zanahoria mejora la vista. Pero los beneficios de determinadas vitaminas también han sido sugeridos por varias investigaciones. El último estudio en hacerlo ha sido el AREDS (Age-Related Eye Disease Study) elaborado por el National Eye Institute norteamericano, que aporta por primera vez datos científicos.

Enfermedades y patologías relacionadas: Ceguera, Degeneración Macular Asociada a la Edad

Este estudio ha comprobado que la administración de un suplemento con altas dosis de vitamina C (presente en los cítricos), vitamina E (presente sobretodo en los aceites vegetales), beta-caroteno (en las zanahorias) y zinc (presente, entre otros, en los cacahuetes y las semillas de girasol), reduce el riesgo de padecer degeneración macular asociada a la edad (DMAE) en un 25 por ciento y en un 20 por ciento el riesgo de ceguera por esta causa. El estudio se ha llevado a cabo durante seis años en más de 3.600 pacientes de edades entre los 55 y los 80 años.

La DMAE es la primera causa de impedimento visual y de ceguera en los Estados Unidos en las personas de más de 65 años. De momento, no se conocían tratamientos que retrasaran o previnieran su avance. La fotocoagulación por láser y la terapia fotodinámica reducían el riesgo de pérdida de visión moderada o severa en algunas personas con la forma neovascular de la enfermedad. Otras intervenciones médicas y quirúrgicas se están ensayando, sin que hayan podido demostrar su eficacia en un largo estudio clínico.

El AREDS, según sus autores, “demuestra que el tratamiento sólo con zinc o en combinación con antioxidantes, reduce el riesgo de progresión de la degeneración macular antes de que llegue a estadio avanzado” en algunos pacientes.

La DMAE en España

Cada año hay medio millón de casos nuevos de DMAE en el mundo. En España 300.000 personas sufren Degeneración Macular Asociada a la Edad. Según los expertos, si no se encuentran tratamientos que prevengan o retrasen su aparición, la cifra se triplicará en los próximos veinticinco años.

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