Un tratamiento precoz para la esclerosis múltiple

Realizar un tratamiento precoz repercute positivamente en el desarrollo de la esclerosis múltiple y contribuye a frenar su evolución, según ha explicado el doctor Oscar Fernández, jefe del Servicio de Neurología del Hospital Carlos Haya de Málaga.

Un tratamiento precoz para la esclerosis múltiple
Enfermedades y patologías relacionadas: Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es la patología neurológica crónica más frecuente en los adultos jóvenes europeos y norteamericanos. En España existen unos 35.000 afectados, de los cuales el 60 por ciento son mujeres. Las causas de esta enfermedad continúan siendo desconocidas para los especialistas, si bien existen tratamientos para paliar sus síntomas.

En los últimos años el tratamiento para la esclerosis múltiple ha evolucionado sustancialmente, “hasta llegar a reducir la gravedad de la enfermedad entre un 30 y un 50 por ciento”, explica el doctor Fernández. Este experto señala que, concretamente, las investigaciones actuales abogan por la terapia combinada como alternativa eficaz y segura del futuro tratamiento de la enfermedad.

El fármaco que se utiliza más frecuentemente para el tratamiento es el interferón, que reduce hasta en un 70-80 por ciento el número de lesiones cerebrales, según diversos estudios. Esto se traduce en relación con los síntomas “en una reducción del 30-40 por ciento del número de brotes, como puede ser la pérdida de vista, la pérdida de fuerza en un brazo o el dejar de andar, entre otras consecuencias”, comenta el doctor Fernández.

Diagnóstico y costes de la enfermedad

En la actualidad el diagnóstico de la esclerosis múltiple “es bastante seguro y rápido gracias a que los hospitales suelen estar dotados adecuadamente, hay buenos especialistas y los médicos generales también están bien formados”, asegura el neurólogo. “Esta patología no es mortal ni disminuye la esperanza de vida, sino que disminuye enormemente la calidad de vida de los afectados pues en muchos casos deriva en invalidez y también empeora la calidad de vida de la familia y todo su entorno”.

Los costes de esta enfermedad son bastante elevados, ya que entre los costes directos e indirectos se puede alcanzar la cifra de unos 20 millones de pesetas anuales por caso. En concreto, únicamente los medicamentos ya suponen un gasto de dos millones por año, que en España están financiados por el gobierno.

Causas genéticas

Investigadores de la Universidad de Stanford y de la Universidad de California (EEUU) han identificado recientemente un gen que podría estar implicado en el desarrollo de la esclerosis múltiple. Los científicos lo descubrieron estudiando una serie de cerebros de personas con esclerosis múltiple en busca de los genes que aparecían con mayor frecuencia.

De esta manera dieron con varias formas de un gen que codifica la proteína llamada osteopontina y que variaba según la fase en la que se encuentra la enfermedad, así es más prominente en células nerviosas que se encuentran en lugares cercanos a lesiones activas que se producen en las fases agudas y recaídas de la esclerosis, no durante la remisión.

Estos nuevos hallazgos podrían servir para el desarrollo de futuros tratamientos contra la esclerosis múltiple. Los investigadores apuntan que una posible estrategia para frenar la progresión de la enfermedad sería bloquear la producción de osteopontina, aunque reconocen que seguramente habrá otros genes que desempeñen un papel en la esclerosis múltiple.

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