Se inicia la campaña de vacunación de la gripe

Los especialistas recuerdan la necesidad de vacunarse todos los años, especialmente las personas mayores de 60 años, los enfermos crónicos, las embarazadas y las personas que conviven o atienden a estos grupos.

Enfermedades y patologías relacionadas: Gripe, General

Cada otoño, la gripe afecta a entre el 5% y el 15% de la población mundial. Se estima que por cada individuo infectado se contagian de una a dos personas. Teniendo en cuenta la facilidad y la rapidez con la que se propaga la gripe, sobre todo en espacios concurridos y cerrados, los especialistas aconsejan la vacunación como una medida preventiva, eficaz y segura para evitar su contagio.

La inmunización es importante especialmente en las personas mayores de 60 años, en los pacientes con enfermedades crónicas y en las embarazadas. Por ello, y con el objetivo de ampliar la cobertura de vacunación entre la población adulta, que el año pasado alcanzó el 67,6% -11 puntos más que en 2010- el Grupo de Estudio de la Gripe (GEG) ha puesto en marcha por tercer año consecutivo el Gripómetro. El objetivo de esta iniciativa es informar sobre la importancia de la prevención de la gripe mediante la vacunación y sobre las variaciones de la inmunización semana a semana en la población española.

El Gripómetro arrojará datos semanalmente sobre el porcentaje de población que se ha vacunado por comunidades autónomas durante las 9 semanas de campaña de vacunación antigripal que se lleva a cabo desde octubre hasta diciembre. Estos datos serán publicados, de forma acumulada, en la web http://www.infogripe.com/gripometro para señalar la cobertura de inmunización alcanzada frente a la gripe, así como a través del perfil @Gripometro en Twitter.

Según los datos del Gripómetro de la temporada vacunal pasada, prácticamente 1 de cada 4 españoles dicen haberse vacunado en 2011, lo que supone un crecimiento respecto a 2010. Este cambio no es homogéneo: la cobertura vacunal de los mayores de 65 años ha crecido notablemente (por encima de 2010 e incluso de 2009). Pero en los menores de 65 años la cobertura de vacunación sigue en los mismos niveles de 2010.

“La vacunación es la única medida eficaz y segura de prevención de la gripe, que en adultos sanos puede prevenir entre un 70% y 90% el riesgo de contagio”, según afirma el doctor Ramón Cisterna, coordinador del GEG y jefe del Servicio de Microbiología Clínica y Control de la Infección del Hospital de Basurto (Bilbao). A parte de las personas mayores de 60 años, los enfermos crónicos y las embarazadas, también deben vacunarse las personas que conviven con ellos, puesto que deben extremar el cuidado para evitar el contagio. “Cuantas más personas se vacunen alrededor de un paciente con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la gripe, mayor será la inmunidad de grupo que se produzca en su entorno y menor la probabilidad de que la población vulnerable contraiga la enfermedad. Es lo que conocemos como ‘efecto barrera’ de la vacunación antigripal”, añade el doctor Cisterna.

La importancia de vacunarse cada año

Los virus de la gripe cambian de temporada en temporada, lo que provoca que la población pueda tener una protección limitada frente a los nuevos virus circulantes. Además, los anticuerpos producidos en respuesta a la vacunación antigripal van disminuyendo con el tiempo y pueden no ser suficientes para garantizar la adecuada protección al año siguiente de la vacunación.

“La alta tasa de mutación de los virus de la gripe obliga a elaborar anualmente una nueva vacuna. Esta es la razón por la que es muy importante vacunarse cada año contra la gripe y así evitar el contagio”, concluye el doctor Cisterna.

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