Primavera difícil para los alérgicos al polen

Expertos en Alergología han advertido que la concentración de pólenes durante esta primavera será intensa, debido a las abundantes lluvias que se han registrado en los últimos meses, y la situará entre las tres más altas de los últimos diez años.

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El coordinador del Comité de Aerobiología de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), el doctor Javier Subiza, señaló que se espera que las concentraciones acumuladas de polen de gramíneas superen los 5.100 gramos por metro cuadrado de aire, frente a los 4.000 registrados en 2008, lo que supone casi un 30 por ciento más.

Este experto indicó que la concentración de polen es hasta cuatro veces mayor a la de 2005, y señaló que durante los años de primaveras intensas la asistencia a urgencias se triplica, y las ventas de antihistamínicos se multiplican por cinco. Por ello, el doctor Subiza aconsejó tomar el tratamiento preventivo de forma adecuada, para evitar acudir a los servicios de urgencias.

Según explicó el especialista, el 20 por ciento de la población tiene alergia a los pólenes en general, pero la gramínea es responsable de más casos que el resto de alérgenos juntos, y añadió que la mayor concentración de gramíneas aparece en Extremadura, en la región del centro, y en el norte de Andalucía, lo que se llama “España seca”.

Hasta el 30 por ciento de la población alérgica se diagnostica por los síntomas, pero sin pruebas diagnósticas. Además, señaló que el rango de edad de las personas afectadas cada vez es mayor, ya que hay personas con tres y cuatro años, o mayores de 65, que debutan por primera vez, aunque precisó que el pico de la alergia se mantiene en los 22 años.

En cuanto al aumento de las personas afectadas por estas alergias, el doctor Subiza hizo referencia a la hipótesis de la higiene en exceso, y señaló que la falta de infecciones puede provocar una mayor tendencia de alergias. “Cuando el sistema inmunológico no trabaja lo que debe puede producir esta respuesta”, destacó.

Además, indicó que existen otros factores, como la contaminación de la atmósfera, especialmente las partículas diesel. “El diesel provoca una mayor sensibilización hacia el polen que en el caso en el que estuviera limpio”, precisó.

Vacunación, la mejor vía de prevención

Respecto a las vacunas, este especialista indicó que en rinitis alérgica varios estudios demuestran que las posibilidades de que un niño con alergia a las gramíneas desarrolle asma apenas llega al 20 por ciento, mientras que sin vacuna las posibilidades de que aparezca esta complicación aumenta hasta el 60 por ciento.

Por ello señaló que, aunque el tratamiento sintomático sea eficaz, es importante no dejar que la enfermedad se complique, porque el efecto de la vacuna es menor cuanto más tiempo pasa y, a los cinco años, puede haber desarrollado ya asma.

En este sentido, el presidente de la SEAIC, el doctor Tomás Chivato, señaló que la inmunoterapia específica con alergenos tiene efectos preventivos demostrados. “La vacunación puede prevenir la aparición de nuevas sensibilizaciones a nuevos alergenos, el paso de rinitis a asma y la progresión global de la enfermedad alérgica”, subrayó.

Asimismo, puntualizó que “un correcto diagnóstico con identificación exacta del alergeno responsable es fundamenta para indicar el tratamiento más adecuado”, y matizó que “un paciente verdaderamente polisensibilizado será un mal respondedor a la vacunación, por lo que será preciso elegir el tratamiento con fármacos en estos casos”.

Falta de especialistas en algunas comunidades autónomas

Por otro lado, el doctor Chivato señaló que algunas zonas de España tienen suficientes profesionales para atender esta dolencia, como es el caso de Navarra, Madrid, Andalucía o La Rioja. Sin embargo, apuntó que en el caso de las Islas Baleares no hay ningún alergólogo, algo que no obedece a la recomendación de un especialista por cada 50.000 habitantes.

“Hay pocos centros especializados que puedan filtrar lo que puede pasar a los hospitales, o lo que podría tratarse en el propio centro”, añadió.

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