Los síntomas de la gripe y ¡cómo prevenirla!

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¿Realmente conoces los síntomas de la gripe? ¡te los contamos!

Sick woman  lying in bed
Enfermedades y patologías relacionadas: Gripe

Con la llegada del invierno y las bajas temperaturas, los virus reaparecen. En las últimas semanas se ha producido un pico muy alto de personas que han contraído la gripe en España, disparándose hasta alcanzar 138 casos por cada 100.000 habitantes. Por ello, la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) ha llevado a cabo un decálogo de recomendaciones, de tal forma que se conozcan mejor los síntomas y las prevenciones.

La gripe es una infección vírica aguda que se transmite fácilmente de una persona a otra y puede afectar a personas de cualquier edad. Normalmente, es una enfermedad autolimitada y de curso benigno que no requiere de tratamiento antibiótico, de modo que la mayoría de los afectados se suelen recuperar en una o dos semanas. Se transmite a las personas cercanas que inspiran las gotas respiratorias producidas por la tos y los estornudos, o incluso al hablar. También se puede transmitir a través de las manos contaminadas y del contacto con superficies u objetos con presencia del virus, e inoculación posterior al tocarse la propia boca o nariz. Además, la mayoría de personas pueden infectar a otras desde un día antes del inicio de los síntomas de gripe, hasta cinco o siete días después del comienzo de los mismos.

Los síntomas de la gripe y cómo evitar el contagio

Los síntomas de gripe duran, generalmente, una semana y se caracterizan por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, dolor de cabeza y de garganta, tos seca y mucosidad nasal. No obstante, frecuentemente los pacientes con gripe tienen síntomas catarrales leves. Asimismo, puede ser causa de desestabilización en los pacientes con enfermedades crónicas y producir neumonía, enfermedad grave y mortal, fundamentalmente en poblaciones de alto riesgo. Por lo tanto, en casos graves o en pacientes con riesgo elevado de complicaciones relacionadas con la gripe es importante acudir al médico e iniciar tratamiento con antivíricos lo antes posible.

A modo de prevención del contagio, se recomienda evitar el contacto con personas enfermas. Por su parte, las personas contagiadas deben permanecer en su domicilio en lugar de asistir al colegio o el trabajo mientras dure la enfermedad. Es aconsejable cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo cuando se tosa o estornude, además de lavarse las manos con frecuencia utilizando agua y jabón o una solución alcohólica. También es necesario evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Evidentemente, la vacunación es la forma más eficaz de prevenir la infección. Se recomienda, sobre todo, a las personas que tienen un mayor riesgo de presentar complicaciones en caso de padecer gripe, estas son: mayores de 6 meses con enfermedades crónicas, personas con obesidad mórbida y/o algún tipo de inmunodeficiencia, mayores de 65 años y mujeres embarazadas. Además, es necesario que los profesionales que proporcionan servicios esenciales en la comunidad, los profesionales sanitarios que trabajan con personas con alto riesgo de tener complicaciones por la gripe y los familiares de estas personas, también se vacunen.

Por último, la SEIMC expone una serie de razones por las que una persona debe vacunarse de la gripe para evitar contraer dicha enfermedad que a simple vista no es grave, pero que contiene factores que pueden hacerla mucho más complicada:

  • La gripe es una infección muy frecuente en atención primaria y en el hospital
  • Puede tener graves complicaciones en personas sanas y, especialmente, en personas con enfermedades subyacentes. Una de cada 4 personas con gripe atendida en el hospital tiene una neumonía, siendo la infección gripal la causa más frecuente de neumonías durante los meses de invierno.
  • Más de un tercio de las personas que tienen gripe tienen pocos o ningún síntoma. Sin embargo, las personas con enfermedad asintomática también transmiten la gripe.
  • La gripe es muy contagiosa. Se transmite por vía respiratoria (menos de un metro) y por contacto directo e indirecto. Con frecuencia los casos de gripe de pacientes hospitalizados son transmitidos en el hospital. Si un paciente tiene gripe, este se la transmitirá a uno de cada cuatro profesionales sanitarios y a uno de cada tres pacientes con el que tenga contacto.
  • La vacuna antigripal en los sanitarios está recomendada ya que reduce el riesgo de transmisión a los pacientes que atienden y, con ello, las complicaciones y las muertes secundarias. Además, protege a los propios profesionales y a sus familiares del riesgo de contraerla, y reduce las bajas laborales asegurando el cuidado de nuestros pacientes.
  • La cobertura vacunal mínima necesaria entre los sanitarios para proteger eficazmente a sus pacientes es del 60%.
  • Los profesionales sanitarios tienen la obligación ética de prevenir la transmisión de enfermedades como la gripe a los pacientes, ya que  tienen la responsabilidad de hacerles el bien y evitarles el daño.
  • La vacuna de la gripe es segura.

Redacción: Consuelo Agudo Pizarro.

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