Los beneficios del ejercicio físico para tu salud

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Actualmente, la inactividad física es el cuarto factor de riesgo de mortalidad global. Por ello y con motivo del Día Mundial de la Actividad Física te explicamos, junto con semFYC, lo importante que es el ejercicio físico para nuestra salud.

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Hoy en día, la OMS estima que la inactividad física es el cuarto factor de riesgo de mortalidad global y podría estar implicada en 3,2 millones de muertes en el mundo. Estos datos de la Organización Mundial de la Salud quedan reforzados por una cifra alarmante: se calcula que un 23% de los adultos y un 81% de los adolescentes, no son suficientemente activos.

Por ello y con motivo del Día Mundial de la Actividad Física, que se celebra hoy, 6 de abril, la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC) ha recopilado un conjunto de recomendaciones e indicaciones para impulsar la prescripción del ejercicio físico desde la Atención Primaria. Para la semFYC, el ejercicio físico actúa “como una verdadera polipíldora en temas como la prevención del riesgo cardiovascular, algunas de las enfermedades metabólicas y hasta 26 de las principales patologías”, mientras que la inactividad “causa enfermedades crónicas y un entorno obesogénico que constituye un importante problema de salud pública”. Por este motivo, desde la semFYC se defiende la necesidad de “usar la actividad física como una medicina dentro del conjunto de opciones terapéuticas con que cuenta el médico de familia: como mínimo actuará como coadyuvante a la prescripción de fármacos ante muchos de los problemas de salud que vemos en la consulta y en un buen número de casos, será un potentísimo elemento preventivo”, señala Francisco Camarelles, del Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud de PAPPS de la semFYC.

Recomendaciones de práctica deportiva

Entre los aspectos que se han incorporado en los materiales de difusión, destacan las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud y el Ministerio de Sanidad en materia de actividad física por edades:

  • Los niños y adolescentes entre 5 y 17 años deberían realizar diariamente 60 minutos de actividad física aeróbica con una intensidad entre moderada y vigorosa.
  • Los adultos deberían completar semanalmente 150 minutos de actividad física aeróbica con una intensidad moderada o 75 minutos de actividad física aeróbica con una intensidad vigorosa.
  • Los mayores de 65 años, especialmente aquellos que tienen dificultades de movilidad, deberían realizar al menos tres días a la semana, actividades de fortalecimiento muscular y mejora del equilibrio.

Además de estas indicaciones de tipo cuantitativo, la semFYC considera oportuno que el papel del médico de familia también se dirija a “impulsar la puesta en marcha de actividades físicas y apoyar el mantenimiento de estas”.

Hasta 26 enfermedades de elevada prevalencia y gran coste sanitario y social

En base a la evidencia científica, la semFYC recomienda la práctica de ejercicio físico como medicina en el tratamiento de 26 enfermedades diferentes que se pueden agrupar en función de su sintomatología:

  • Algunas de las principales enfermedades cardiovasculares como la hipertensión, cardiopatía coronaria, insuficiencia cardíaca, ictus cerebral o claudicación intermitente.
  • Enfermedades pulmonares como la EPOC, asma o fibrosis quística.
  • Numerosos tipos de cáncer, teniendo en cuenta que se estima que hasta el 40% de cánceres se podrían prevenir con unos hábitos de vida saludables.
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Actividad física para reducir el riesgo cardiovascular

Concretamente en el ámbito de las enfermedades cardiovasculares se ha demostrado que la práctica del ejercicio físico, “por el hecho de que genéticamente estamos programados para la actividad, aporta unos beneficios similares o superiores a la ingesta de determinados tipos de fármacos preventivos de la enfermedad cardiovascular”, señala José Ignacio Ramírez, miembro del grupo de educación sanitaria y promoción de la salud del PAPPS y coordinador del Grupo de Actividad Física de la semFYC.

De hecho, hoy en día, existen compuestos farmacológicos constituidos por una mezcla de fármacos para bajar el colesterol y tensión arterial, junto con aspirina, que en una sola pastilla intentan crear una estrategia preventiva de las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo “ningún fármaco está libre de efectos adversos, además del coste que supone para la sociedad y supone además medicalizar a la población”, apunta Ramírez. “Todos estos beneficios que aporta estos compuestos farmacológicos pueden alcanzarse de forma natural sin ingerir ningún fármaco, simplemente con la práctica del ejercicio físico regular”, concluye José Ignacio Ramírez.

El coordinador del Grupo de Actividad Física de la semFYC añade otros argumentos a favor de la práctica del ejercicio físico como elemento preventivo en situaciones de riesgo cardiovascular: “tiene un bajo coste y pocos efectos adversos, por lo que en la actualidad el ejercicio físico constituye la verdadera polipíldora en la prevención del riesgo cardiovascular”.

Sobre la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC)

La semFyc es la federación de las 17 sociedades de Medicina de Familia y Comunitaria que existen en España y agrupa a más de 20.000 médicos de familia. La especialidad de la Medicina de Familia persigue la mejora de la atención a la salud de los usuarios de la Sanidad Pública el Sistema Nacional de Salud a través de una atención más cercana a las personas, su familia y entorno comunitario.

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