Limpiar el vertido del Prestige les costó 5 años con problemas respiratorios

Este es el primer estudio en todo el mundo que analiza los efectos en la salud a largo plazo de un vertido de petróleo.

Enfermedades y patologías relacionadas: General

Los pescadores que participaron en la limpieza del vertido de petróleo del Prestige, que tuvo lugar en noviembre de 2002, siguieron sufriendo problemas respiratorios cinco años después del accidente. Esta es la conclusión del primer estudio que ha analizado los efectos en la salud a largo plazo de un desastre ambiental de este tipo y que ha sido liderado por el Dr. Jan-Paul Zock, investigador del CREAL (Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental).

De hecho, los investigadores concluyen que la prevalencia de síntomas respiratorios (incluyendo sibilancias/pitos, dificultad para respirar, tos y flema) disminuyeron ligeramente en los pescadores gallegos entre 2004 y 2008, excepto entre aquellos que participaron en las tareas de limpieza del vertido. Además, Jan-Paul Zock advierte de que “existe un riesgo de síntomas respiratorios persistentes, especialmente en los casos de una participación prolongada y/o falta de máscaras de protección adecuadas”. Por lo tanto, el estudio hace hincapié en la importancia de regulaciones internacionales y de una supervisión permanente de los trabajadores que participan en las labores de limpieza de vertidos de petróleo.

En este estudio del Grupo SEPAR-Prestige, publicado recientemente en la revista Occupational and Environmental Medicine, en 2008 se entrevistaron 501 pescadores que participaron en trabajos de limpieza y 177 que no, incluyendo las mismas preguntas que ya habían realizado en 2004 a 6.780 pescadores. Este grupo de investigación ha evaluado los posibles efectos adversos para la salud del vertido del Prestige entre el 2002 y 2008. Ahora pretende continuar investigando las características clínicas y biológicas de los efectos en la salud a largo plazo de este tipo de catástrofes.

Esta investigación ha sido promovida y financiada por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) así como por el Instituto de Salud Carlos III/FEDER (FIS), el Servicio Gallego de Salud (SERGAS), el CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) y el CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP). También han participado investigadores de estos dos últimos centros.

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