La población con VIH tiene el mismo riesgo de mortalidad que el resto

La mortalidad de los enfermos de VIH ha logrado equipararse a la de la población general, gracias al buen control de la infección que se ha conseguido con un diagnóstico y tratamiento precoz.

Enfermedades y patologías relacionadas: SIDA, General

Esto ha sido posible después de décadas de investigación y a pesar de que aún no se ha conseguido curar la infección por VIH. Sin embargo, la terapia antirretroviral (TAR) ha demostrado tener éxito y los diferentes medicamentos disponibles han contribuido a aumentar tanto la esperanza como la calidad de vida de las personas infectadas por este virus, según los resultados de una investigación liderada por el Instituto de investigación del sida IrsiCaixa publicada en la revista AIDS.

Para comparar el índice de mortalidad entre los adultos infectados y la población genera, los investigadores realizaron un análisis con 3.300 pacientes que seguían un tratamiento en el marco de dos ensayos clínicos internacionales, llamados SMART y ESPRIT.

El estudio incluyó pacientes que seguían TAR, de edades comprendidas entre los 20 y los 70 años (20% mujeres y 80% hombres), que no eran usuarios de drogas inyectables, con un nivel indetectable de virus en sangre y un número de unos glóbulos blancos llamados CD4, la principal diana del VIH, superior a los 350 en cada mm3 de sangre (el nivel normal de estas células en una persona sana es de entre 500 y 1.000 CD4+ células/mm3).

En Europa, más del 50 por ciento de los nuevos diagnósticos están por debajo de los 350 CD4+ y en África, cerca del 70 por ciento. No obstante, en la mayoría de los casos estos niveles pueden aumentar si se garantiza un rápido acceso al tratamiento en una etapa temprana de la infección.

Durante el periodo de seguimiento del estudio, que ha durado unos tres años, se registraron 62 muertes, pero sólo un 3 por ciento de ástas estaban relacionadas con el sida. El resto, un 97 por ciento, se produjo principalmente por dos motivos: enfermedades cardiovasculares y muerte súbita.

“El índice de mortalidad fue mayor que el de la población general únicamente en los pacientes con un nivel de CD4+ por debajo de los 500 por mm3″, ha explicado Roger Paredes, que forma parte de la Unidad de VIH del Hospital Germans Trias i Pujol, en Badalona.

Según este experto, no hay ninguna evidencia de que los pacientes infectados por VIH que siguen terapia antirretroviral, con un nivel indetectable reciente de cantidad de virus en sangre y que ha mantenido o recuperado el número de células CD4+ hasta los 500 por mm3, no tienen un mayor riesgo de mortalidad que la población general”.

Baja presencia del virus en sangre

Para los autores del trabajo, un buen control de la infección por VIH implica que el paciente responde bien al tratamiento antirretroviral y que tiene un nivel muy bajo del virus en sangre y un funcionamiento normal del sistema inmunitario.

“Alrededor del 60 por ciento de los pacientes del Hospital Germans Trias i Pujol, en Badalona, han conseguido recuperar o mantener el sistema inmunitario con el tratamiento y, por tanto, tienen el mismo índice de mortalidad que la población general”, ha explicado Roger Paredes, que forma parte de la Unidad de VIH en el centro.

De hecho, es “probable” que gran parte del exceso de mortalidad asociada al VIH se pueda prevenir con un diagnóstico precoz y el inicio de la TAR, junto con un buen seguimiento del paciente que permita una mejor adherencia al tratamiento”, ha añadido Bonaventura Clotet, director de IrsiCaixa.

Sin embargo, Clotet puntualiza que este enfoque no es suficiente y recuerda que “siempre hay un grupo reducido de pacientes, entre un 10 y un 15 por ciento, que, pese a los esfuerzos, no conseguirán una buena recuperación de su sistema inmunitario”.

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