La importancia de la hidratación en el marco de una alimentación equilibrada

Hay estudios que muestran que la falta de líquido durante más de 12 horas puede provocar dolores de cabeza y, por el contrario, la ingesta de líquido en personas con cefaleas reduce su duración e intensidad.

Enfermedades y patologías relacionadas: General, Deshidratación

Para el buen funcionamiento del organismo son necesarias tanto una correcta hidratación como una buena alimentación. De hecho, las necesidades de líquido de cada persona no sólo dependen del género y edad sino de otros factores como la actividad física, el tipo de trabajo y la temperatura y humedad del ambiente. Así lo han manifestado los expertos que participaron en la Sesión Científica Extraordinaria sobre Nutrición e Hidratación, organizada por la Real Academia Nacional de Medicina (RANM), que contó con el apoyo de Aquarius y Coca-Cola España, y coordinada por el Profesor Manuel Díaz-Rubio, presidente de Honor de la RANM. En la jornada han colaborado la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), la Academia Española de Nutrición (AEN), la Real Academia Nacional de Farmacia (RANF), la Fundación para la Investigación Nutricional (FIN), la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria (SENC), la Sociedad Española de Nutrición (SEN) y la Fundación Española de Nutrición (FEN).

En este contexto, los profesionales sanitarios aseguran que una nutrición equilibrada se consigue con un consumo óptimo de alimentos y un estilo de vida saludable. “Actualmente podemos afirmar”, comentó el Profesor Manuel Díaz-Rubio, “que no existen buenos o malos alimentos, sino que las personas pueden mantener un estilo de vida saludable con una dieta saludable, que debe ser variada, moderada y equilibrada, y una práctica regular de ejercicio físico”.

Actualmente, un tercio de la población española (el 23%) sufre obesidad y más de un 60% tiene sobrepeso. Cifra que en el caso de las personas mayores de 65 años se incrementa hasta el 81%. “Teniendo en cuenta estos datos tan alarmantes y que uno de los problemas más graves de los países desarrollados es el incremento del sedentarismo, asociado a una falta de actividad física, el abordaje de la obesidad exige una respuesta coordinada de todos los agentes implicados”, aseguró el profesor Díaz-Rubio.

Abordaje de la obesidad

Se estima que la obesidad afecta en Europa al 20% de la población adulta y al 10% de la infantil. En opinión del Profesor Javier Salvador, presidente de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), “se trata de un problema de salud pública de primer orden de origen multifactorial, con una gran comorbilidad y que genera un importante coste sociosanitario. Una situación que incrementa asimismo el riesgo de sufrir otras muchas enfermedades como la diabetes, la hipertensión arterial, la dislipemia, la apnea del sueño, los problemas cardiovasculares y la gota, entre otros”.

Actualmente, el 80% de la población con obesidad mórbida sufre apnea del sueño. “Conocer la relación entre ambos trastornos es clave para saber qué procedimientos pueden ayudar a reducir significativamente el riesgo cardiovascular y el deterioro de otras funciones en estas personas”, comentó el Profesor Salvador.

Respecto al tratamiento de la obesidad, aunque en un primer momento se recomienda a los pacientes algunas medidas higiénico-dietéticas como disminuir la ingesta calórica o incrementar el ejercicio físico, “si esto no es suficiente”, afirmó este experto, “recurrimos a terapias farmacológicas. Hoy en día estos tratamientos se limitan al inhibidor de la absorción de lipasas gastrointestinales, orlistat”.

En los casos de obesidad mórbida (aquellos pacientes con un Índice de Masa Corporal por encima de 40), las complicaciones son más graves y se presentan en un periodo más reducido de tiempo. En este caso, según explicó el presidente de la SEEN, “los tratamientos convencionales no suelen ser eficaces, por lo que se opta por otros procedimientos entre los que se encuentra la cirugía bariátrica, cuyo uso ha aumentado gracias a las intervenciones cada vez menos invasivas por vía laparoscópica. En cualquier caso, la valoración individual del paciente, teniendo en cuenta las características de su enfermedad, las complicaciones y sus circunstancias personales son clave para decidir qué tratamiento es el más apropiado en cada caso”.

Hidratación: líquidos y nutrientes esenciales

La segunda parte de la Jornada estuvo dedicada a la hidratación, entendida como el aporte de líquido que necesita el organismo bien en forma de nutrientes o como componente esencial. Según explicó el Profesor Lluis Serra-Majem, presidente de la Academia Española de Nutrición y Ciencias de la Alimentación (AEN), “aproximadamente dos tercios del peso de una persona son agua, y el aporte dietético de la misma debe venir a partir de las bebidas así como de los alimentos que ingerimos. Una correcta hidratación pasa por garantizar las cantidades de líquidos necesarios para el organismo y por buscar el equilibrio entre las pérdidas e ingestas que se realizan”.

Una buena hidratación pasa además por un consumo adecuado de alimentos. En este sentido, el profesor Serra-Majem matizó que “cualquier alimento o bebida, excluyendo las alcohólicas, con un contenido mínimo de agua del 80%, se puede decir que tienen la capacidad de hidratar, es decir, de aportar líquido al organismo. En este grupo estarían las frutas, verduras, ensaladas, caldos y sopas, infusiones, leche, zumos, refrescos, etc.”.

La deshidratación puede causar sensación de confusión y de fatiga, somnolencia, mayor riesgo de caídas, infección del tracto urinario, formación de cálculos renales, problemas dentales, trastornos broncopulmonares, estreñimiento, dolores de cabeza y migrañas. Incluso, si la carencia es bastante elevada puede llevar al colapso y a la muerte. “De hecho, existen estudios que muestran que la falta de líquido durante más de 12 horas puede provocar dolores de cabeza y que, por el contrario, la ingesta de líquido en personas con cefaleas reduce su duración e intensidad”, concluyó este experto.

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