La demora de un diagnóstico

Un estudio de la OCU destaca que, para el acto médico completo (desde que el paciente pide cita para el especialista hasta que le diagnostican tras la realización de una prueba diagnóstica) transcurren de media cuatro meses. Demasiado tiempo para una persona que está preocupada o para diagnosticar una enfermedad que puede ser grave, y en la que el tiempo es vital.

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La OCU ha realizado un estudio sobre la situación de las listas de espera en las 17 comunidades autónomas. Ante la ausencia de información pública sobre las listas de espera, se ha entrevistado a 8216 pacientes que durante el mes de Julio de 2007 esperaban a ser atendidos por su especialista o para la realización de una prueba diagnostica. Un total de 72 centros de atención especializada y consultas externas, ubicados en 35 provincias fueron visitados. Se seleccionaron 10 especialidades médicas: oftalmología, neurología, alergología, dermatología, ginecología, urología, cardiología, traumatología, cirugía y otorrinolaringología, y siete pruebas diagnósticas: resonancia magnética, ecografía, TAC, mamografía, pruebas de alergia, endoscopia y radiografía.El estudio íntegro se publica en la revista OCU-Salud del mes de febrero.

El estudio de la OCU detectó para la primera cita con el especialista una espera media es de 57 días. No hay grandes diferencias de una especialidad médica a otra, sin embargo sí las hay en los valores obtenidos en cada Comunidades Autónomas. La situación más grave la encontramos en Canarias, donde los pacientes entrevistados por OCU esperaron de media 277 días (nueve meses) para ser atendidos por un especialista, le sigue Cantabria, con 100 días y el País Vasco, con 97 días de espera. En el otro extremo, Cataluña con 37 días de espera, y la Comunidad Valenciana y Navarra, con 38.

44 días para pruebas diagnósticas

Para las pruebas diagnósticas la espera total media es de 44 días, que oscila entre los 30 días para la realización de una radiografía y los 54 días de resonancia magnética. Los tiempos de espera por comunidades autónomas son más homogéneos que para los especialistas, aunque siguen presentado importantes diferencias al oscilar desde los 18 días que esperaron los pacientes en el País Vasco hasta los 67 días en Galicia.

Es habitual que a los pacientes se les facilite junto a la cita para una prueba diagnóstica una nueva cita con el especialista para establecer el diagnóstico y tratamiento si procede. Si al tiempo de espera de esa segunda cita con el especialista sumamos el tiempo esperado por el paciente para la primera cita, obtenemos el tiempo de espera total para el acto médico completo, que se fija en 121 días. Las esperas son mayores en el caso de alergólogos que solicitan una prueba de alergia, 134 días o neurólogo que manda una resonancia magnética, 128 días.

Normativas de plazo máximo

Hasta el momento un total de 10 comunidades autónomas cuenta con una normativa que garantiza que el paciente sea atendido en unos plazos máximos, permitiéndole para ello acudir a cualquier centro sanitario a costa de la administración. No obstante también los plazos máximos presentan grandes diferencias. Así mientras que en Castilla La Mancha se puede hacer uso de este derecho a partir de los siete días de espera para una prueba diagnóstica, en Baleares hay que esperar 60 días.

Si bien el panorama que se presenta no es positivo, el estudio de la OCU sí refleja una ligera mejoría de la situación respecto al estudio presentado por OCU en el 2004. Esta mejora se percibe especialmente en las pruebas diagnósticas con una reducción de 19 días en el tiempo de espera de los pacientes.

Escasa información

En lo que no ha mejorado sustancialmente la situación desde el año 2004 es en la escasa información que facilitan las comunidades autónomas sobre las listas de espera en atención especializada. En la mayor parte de los casos esta información es inexistente o cuando se publica, se hace con indicadores incompletos y sin una regularidad preestablecida. Las comparaciones entre comunidades autónomas es imposible y de ahí la necesidad del estudio realizado nuevamente por OCU.

Medidas de la OCU

La OCU ha propuesto unas medidas para reducir las listas de espera.

1. Que los médicos de atención primaria pudieran prescribir ciertas pruebas diagnósticas que no requieran el paso previo por el especialista.

2. Que se garanticen para todas las especialidades unos tiempos máximos de espera en las distintas etapas de la atención sanitaria.

3. Reclamar ante el Servicio de Atención al Paciente de su centro sanitario, si se teme que el tiempo de espera puede empeorar su salud. En la página web de la Organización de Consumidores se puede encontrar un modelo de cómo hacerlo.

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