Gripe o catarro, ¿dónde está la diferencia?

En otoño caen las temperaturas y las defensas del sistema inmunológico se debilitan. Por este motivo, y como cada año, la Sociedad Española de Neumología Pediátrica, alerta sobre la llegada de las infecciones respiratorias y recomienda poner en práctica algunos de los consejos para prevenir el contagio entre niños y adultos.

Enfermedades y patologías relacionadas: Gripe, Catarro, General

En esta época de transición del calor al frío circulan una gran variedad de virus muy diferentes entre ellos, que son la causa de lo que llamamos catarro o resfriado común. En este punto, la Sociedad Española de Neumología Pediátrica (SENP) advierte que debemos diferenciar que el catarro común o resfriado, son propios de esta época, mientras que la gripe, llega más tarde, cuando el invierno ha empezado.

Catarros y gripes se transmiten de forma muy parecida: las vías respiratorias aparecen afectadas por virus respiratorios que se multiplican en las mucosas. Su forma de contagio es a través de la tos, los estornudos, el habla…, es decir, su transmisión es vía aérea, pero no demos olvidar el factor contacto. En este sentido, las manos son un excelente transmisor de virus, microbios y agentes infecciosos para nuestro sistema.

Las infecciones respiratorias en niños causadas por virus, como la bronquiolitis, causan un importante número de consultas en urgencias (entre el 40 y el 50%).

Diferencia de síntomas entre ambos cuadros:

El catarro común se caracteriza por la aparición de tos, mocos y congestión nasal que puede ir acompañada de dolor de cabeza. En este caso, puede aparecer fiebre que si bien en los mayores suele ser poco intensa, en los niños puede ser en ocasiones elevada. En este proceso, la fiebre suele duras entre 2 y 3 días, aunque los otros síntomas catarrales como las mucosidades nasales o la tos pueden durar más de 7 días.

La gripe, a su vez, se caracteriza por una afectación del estado general: cansancio muscular además del cuadro sintomático del catarro común con fiebre más alta. Con la gripe lo más aconsejable es hacer reposo entre 5 y 7 días, según cada persona.

En cualquier caso, los consejos del pediatra o médico son básicos para, sobre todo, controlar la fiebre y establecer un tratamiento adecuado.

Consejos de la SENP para la prevención del contagio de infecciones víricas:

– Lavarse las manos a menudo.

– Limpiar los juguetes.

– Abrir las ventanas para ventilar y renovar el aire de las habitaciones.

– Evitar el tabaquismo pasivo de los niños. El niño como sujeto pasivo es más vulnerable a contraer infecciones respiratorias.

– Taparse la nariz y la boca con un pañuelo desechable durante el estornudo o la tos para reducir la transmisión de virus a otras personas ya que las partículas pueden viajar por el aire hasta 6 metros a la redonda. No compartir vasos o cubiertos, también puede facilitar la diseminación del virus.

– Vacunación: Indicada, según prescripción de su médico o pediatra, en algunos grupos como niños y adultos asmáticos con especial riesgo, enfermos crónicos y personal sanitario.

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