¿El Supervirus del Sida ha llegado?

Las autoridades de salud de Nueva York han detectado el caso de un hombre cuya enfermedad del Sida se ha desarrollado en sólo cuatro meses. Mientras el caso sigue pendiente de un estudio científico, en España, los virólogos manifiestan que la progresión más rápida de la enfermedad se debe, en la mayoría de los casos, a las características genéticas particulares de los pacientes.

Enfermedades y patologías relacionadas: SIDA

Las alarmas de las autoridades científicas en EEUU se han disparado al detectarse, por primera vez, una supuesta variante de virus de inmunodeficiencia adquirida (VIH) que ha mostrado resistencia a múltiples medicamentos y que ha llevado al Sida con mucha más rapidez de lo habitual. Se trata del caso de un hombre de unos 40 años al que le fue detectada la presencia del virus en diciembre y que ya ha desarrollado el síndrome de inmunodeficiencia humana. El Departamento de Salud e Higiene Mental de EE.UU ha alertado a todos los médicos y clínicas para que agreguen nuevos exámenes de laboratorio con el objetivo que determinen si un paciente es portador de la supuesta nueva variedad de VIH.

En España, la ministra de Sanidad y Consumo, Elena Salgado, ha afirmado que actualmente el gobierno “no dispone de datos que confirmen si se ha dado algún caso de virus del Sida con tanta virulencia y tan resistente a los medicamentos como en EEUU”. En este sentido, Sanidad está a la espera de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se pronuncie sobre el caso.

Por otro lado, algunos expertos en el virus de inmunodeficiencia adquirida han expresado que no existe motivo de alarma hasta que no se compruebe científicamente que realmente existe una nueva variante del virus. En opinión de José Alcamí, virólogo del Instituto de Salud Carlos III de Madrid, “una progresión más rápida de la infección por VIH se debe, en la mayoría de los casos, a las características genéticas del paciente y no al virus en sí mismo”. En este sentido, “existen determinadas personas que tiene un sustrato genético que les hace más susceptibles a desarrollar la enfermedad”, expresa el virólogo.

Así mismo, el jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Clínic de Barcelona, Josep María Gatell, también ha transmitido prudencia sobre el supuesto hallazgo americano, hasta que no se publiquen los resultados de la investigación norteamericana. “Desde hace muchos años ya se conoce el fenómeno por el cual se observa que determinadas variantes del VIH evolucionan de manera más rápida”, expresa el Dr. Gatell. De hecho, según el especialista, “en torno al 5-10 por ciento de los infectados desarrollan la enfermedad muy rápidamente, mientras que el resto evoluciona de manera normal”.

Prevención, la mejor arma

El Síndrome de Inmumodeficiencia Adquirida (SIDA) es una enfermedad en la que se destruye nuestro sistema inmunitario y el organismo al quedarse sin defensas, en estsa situación cualquier ataque bacteriano o de virus -como un simple resfriado- puede resultar mortal. Primero, se produce una infección del organismo mediante el virus, que progresivamente va alterando y destruyendo lentamente el sistema inmunitario y muy especialmente a los llamados linfocitos T4 o linfocitos CD4.

Según los virólogos, de media puede transcurrir un período de unos cinco años desde la infección por VIH hasta el desarrollo del Sida. Pero también se dan casos en los que la infección puede estar de quince a veinte años sin evolucionar o bien que se declare la enfermedad de manera muy rápida.

Con los tratamientos actuales, si se siguen correctamente, “los pacientes pueden llegar a vivir al menos de 45 a 60 años”, expresa el doctor Alcamí. En ese sentido, “es muy importante que un paciente que ya esté infectado siga tomando medidas de precaución cuando mantiene relaciones sexuales ya que, de lo contrario, podría reinfectarse con otro virus de otro paciente”, concluye el especialista. Por otro lado, frente a la aparición de la presunta variante del virus en EE.UU, el doctor expresa que “debemos tomarla como un aviso a toda la población, tanto la infectada como la no infectada, de la importancia de la prevención permanente”.

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