El peligro de automedicarse (II) : Mal uso y abuso de los antibióticos

¬ŅCu√°l es el coste que genera una actitud inadecuada ante una patolog√≠a infecciosa atendida por los m√©dicos de √ātenci√≥n Primaria? A esta pregunta responde el informe realizado por la Agencia de Evaluaci√≥n de Tecnolog√≠a M√©dica (AATM, siglas en catal√°n) bajo el t√≠tulo "Estudio de la idoneidad de la prescripci√≥n del tratamiento antibi√≥tico en la atenci√≥n primaria y de los costes derivados de la no adecuaci√≥n".

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Seg√ļn los resultados que se desprenden de dicho estudio, la adecuaci√≥n cl√≠nica, entendida en t√©rminos de indicaci√≥n y/o prescripci√≥n, es del 56 por ciento; porcentaje que baja al 43 por ciento si adem√°s del criterio cl√≠nico se a√Īade el criterio econ√≥mico.

El estudio se ha realizado con una muestra de 2.470 casos de enfermedades infecciosas, seg√ļn las historias cl√≠nicas de atenci√≥n primaria, que afectaron a pacientes adultos visitados por 251 m√©dicos de 29 centros reformados de atenci√≥n primaria de la Subdivisi√≥n de Atenci√≥n Primaria de la Regi√≥n Sanitaria de la Costa de Ponent (Barcelona).

De los 2.438 procesos infecciosos evaluables, en 1.372 casos (el 56,3 por ciento) la respuesta médica ante la enfermedad infecciosa se considera adecuada. De estos 1.372 casos, la respuesta fue correcta ya que el tratamiento antibiótico prescrito fue adecuado (en 374 casos) o porque la decisión de no tratar con antibióticos fue la correcta (en 1025 casos). En cambio, en el 43,7 por ciento restante (1066 casos) la respuesta médica no se considera adecuada ya que prescribieron innecesariamente antibióticos (en 680 casos) o por la falta de prescripción de un antibiótico cuando estaba indicado (92 casos) o porque el tratamiento con antibióticos era necesario pero se eligió uno no recomendado (294 casos).

En el análisis del coste económico, se evaluaron 2.436 casos que originaron un coste global estimado en 3,5 millones de pesetas, de los cuales 2,4 millones (68,7 por ciento) corresponderían a costes generados por prescripciones no adecuadas.

En relaci√≥n a los costes, seg√ļn dicho estudio, los antibi√≥ticos suponen alrededor del 9 por ciento del gasto farmac√©utico total en Atenci√≥n Primaria y m√°s del 40 por ciento del gasto, junto con los antihipertensivos, antiulcerosos y psicof√°rmacos. En este sentido, los expertos que han realizado el estudio consideran “muy importante una correcta utilizaci√≥n de estos grupos terap√©uticos ya que el impacto, tanto sobre el gasto farmac√©utico como sobre el estado de salud de la poblaci√≥n es muy relevante”.

La causa m√°s com√ļn de inadecuaci√≥n, seg√ļn el informe, es prescribir un antibi√≥tico cuando no es necesario. Esto puede significar exponer a los pacientes a un riesgo porque el antibi√≥tico no produce ning√ļn beneficio adicional pero, en cambio, expone al paciente a riesgos derivados de los efectos adversos. Por tanto, el consumo excesivo de antibi√≥ticos y una inadecuada utilizaci√≥n de √©stos podr√≠a contribuir al aumento de las resistencias por el mal uso y abuso de los antibi√≥ticos, suponiendo asimismo un elevado coste social.

Por otro lado, el estudio también pone de manifiesto dos aspectos: la variación de precios entre diferentes marcas comerciales del mismo principio activo y la falta de adecuación de los envases a la duración más habitual de los diagnósticos más frecuentes.

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