El matrimonio, ¿mejora o empeora nuestra salud?

Canal: Salud Mujer

El supuesto beneficio para la salud que causa el matrimonio no es tal, o al menos no es tanto como se pensaba. Así pues, el matrimonio puede ser importante para la prevención de la enfermedad, pero no tan útil una vez que las personas ya están enfermas.

Enfermedades y patologías relacionadas: General

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos, aseguran que el supuesto beneficio para la salud que causa el matrimonio no es tal, o al menos no es tanto como se pensaba, ya que se ha visto que ofrece menos protección contra la mortalidad cuando ya existe algún deterioro previo, en comparación con quienes están más sanos. Además, también hay casos en que las personas casadas sobreestiman su salud.

“Creemos que el matrimonio sigue siendo bueno para la salud de algunas personas, pero no tiene la misma protección para todos”, dijo Hui Zheng, autor principal del estudio y profesor asistente de Sociología en el artículo publicado en la revista Journal of Health and Social Behavior. Además, también hay casos en que las personas casadas sobreestiman su salud.

Los investigadores utilizaron datos de unas 789.000 personas que habían participado en la Encuesta Nacional de Salud de 1986 a 2004. En esta encuesta, los participantes calificaron su propia salud en una escala de cinco puntos (excelente, muy buena, buena, regular, mala), y luego se utilizaron los datos de seguimiento para identificar las casi 24.100 personas que murieron entre 1986 y 2006.

Tras esto, los investigadores utilizaron un modelo estadístico para determinar la percepción de la salud, el estado civil y otros factores relacionados con el riesgo de mortalidad en un período de tres años.

En general, los investigadores confirmaron los resultados de investigaciones anteriores que han encontrado que, en general, ser soltero, divorciado y viudo aumenta significativamente el riesgo de muerte en un plazo de tres años.

Por ejemplo, una persona que nunca se ha casado que cataloga su salud como “excelente” tiene el doble de probabilidades de morir en los próximos tres años en comparación con quien estaba casado y manifestaba el mismo estado de salud.

Sin embargo, a medida que disminuye la salud, de excelente a mala, también disminuye la ventaja de mortalidad para las personas casadas. “Para aquellos que ya tienen un mal estado de salud, el matrimonio no parece proporcionarles beneficios adicionales”, ha explicado Zheng.

Un efecto protector condicionado

“Estos resultados sugieren que el matrimonio puede ser importante para la prevención de la enfermedad, pero no tan útil una vez que las personas ya están graves”, ha añadido, lo que sugiere que el efecto protector del matrimonio “solo se da cuando la gente tiene un excelente estado de salud”.

Además, los investigadores compararon las respuestas de las personas casadas y no casadas a preguntas sobre lo bien que puede manejar las actividades rutinarias de autocuidado tales como comer y bañarse, así como las actividades relacionadas con un mayor nivel de autonomía, como cocinar.

Estos resultados también mostraron que las personas casadas y no casadas tienen tasas similares de mortalidad cuando tienen peor salud, medida por las limitaciones de su capacidad para realizar este tipo de actividades.

Sin embargo, la disminución de la protección del matrimonio es sólo parte de la explicación de por qué el matrimonio no puede proteger la salud tanto como se supone, ya que los autores sugieren que casarse también hace que muchos sobreestimen su salud.

“El matrimonio no parece dejar darnos cuenta de lo pobre que es nuestra salud hasta que ya se han desarrollado problemas mucho más graves”, dijo Zheng.

Estos resultados, han explicado los expertos, no deben ser utilizados para poner en duda la validez de las medidas de percepción de la salud, si bien deben utilizarse con “cautela al comparar personas de diferentes estados civiles”.

¿Te ha parecido interesante? ¡Compártelo!
Compartir

Recibe nuestro boletín semanal

*Al suscribirte estás aceptando las condiciones de uso y política de privacidad

Artículos recomendados

MedicinaTV no se hace responsable de las opiniones expresadas por los usuarios de esta web en sus comentarios, se reserva el derecho a publicar o eliminar los comentarios que considere oportunos.