El estrés o el cambio en los hábitos de sueño, principales causas de la migraña

Canal: Cerebro

El estrés, los cambios hormonales, los cambios atmosféricos o en los hábitos de sueño (dormir más o menos), la ingesta de determinados alimentos y bebidas, además de los viajes son, por este orden, los factores desencadenantes de episodios de migrañas, una patología que afecta al 12 por ciento de los varones y al 16 por ciento de las mujeres de la población europea y entre 3,5 y 5 millones de españoles, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Enfermedades y patologías relacionadas: Cefalea / Dolor de cabeza, Dolor, Dolor crónico, Migraña

Durante “las crisis migrañosas más del 60 por ciento de los pacientes sufre imposibilidad de llevar a cabo cualquier tarea laboral, social o familiar”, explica el neurólogo del Hospital USP San Camilo, el doctor Antonio Yusta Izquierdo, con motivo de la celebración del Día Europeo de Acción contra la Migraña, que se celebra el 12 de septiembre.

Más de un 30 por ciento de los afectados no ha consultado nunca el problema con un médico y casi la mitad no han consultado a un neurólogo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la migraña es la duodécima mayor causa de discapacidad en el mundo entre las mujeres y una de las veinte enfermedades más discapacitantes en total.

Además, menos de un 10 por ciento utiliza un tratamiento preventivo para mejorar la calidad de vida y evitar el consumo excesivo de analgésicos, que puede desembocar en una cefalea por abuso de analgésicos.

El coste económico de la migraña en España es importante, ya que el paciente migrañoso pierde casi ocho jornadas laborales al año por culpa de sus dolores de cabeza, además de bajar su productividad los días que, aún doliéndole, acude al trabajo.

Se trata de una enfermedad neurológica que se caracteriza por una serie de síntomas, entre los cuales está el dolor de cabeza, que es el más incapacitante pero no el único. En algunos pacientes ese dolor va ir precedido de visión de luces u otros síntomas neurológicos.

El inicio de los síntomas se produce porque un grupo de neuronas (células nerviosas), localizadas en el tronco cerebral, empiezan a funcionar de manera “alterada” y, por determinados circuitos nerviosos, llega este estímulo anómalo a la corteza cerebral, que hace que percibamos conscientemente el dolor y todos los síntomas asociados al dolor de cabeza.

Tratamientos

El doctor Antonio Yusta considera que “la migraña es una enfermedad mal tratada”. La mitad de los pacientes, detalla, abandona el tratamiento tras las primeras consultas.

Por otra parte, el experto advierte de que el abuso de analgésicos (hasta los más banales y habituales) puede producir un tipo de dolor de cabeza llamado cefalea por abuso de analgésicos, que altera significativamente la calidad de vida del paciente e incluso disminuye el efecto de los tratamientos preventivos. Los dolores de cabeza pueden pasar, con todo, de esporádicos a crónicos ante el abuso de los mismos.

En los últimos tiempos se han hecho estudios con estimuladores del nervio occipital mayor (que recoge la sensibilidad de la parte posterior de la cabeza y la nuca) sobre todo en pacientes en los que la presión en dicha zona es dolorosa. También se han aplicado infiltraciones en puntos dolorosos de la nuca.

Entre los tratamientos preventivos más actuales se halla la toxina botulínica que se aplica como preventivo cuando han fallado otros tratamientos farmacológicos preventivos o no se toleran. Este tratamiento consiste en inyectar toxina botulínica (Xeomín, Botox) en puntos determinados en la frente, sienes y la parte posterior de la cabeza (total 6 puntos).

El especialista concluye destacando que “un tratamiento inadecuado puede llegar a hacer de la migraña una enfermedad crónica” y muy incapacitante.

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