El chocolate negro podría reducir la tensión arterial

¡No todos los hábitos nutricionales saludables nos iban a representar un esfuerzo! Consumir pequeñas cantidades de chocolate negro a diario podría reducir las cifras de tensión arterial y así mejorar la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Enfermedades y patologías relacionadas: Hipertensión arterial

El consumo diario de chocolate negro podría aliviar la hipertensión, según sugiere un estudio del Hospital Universitario de Colonia (Alemania) que se publica en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA).

Los resultados del estudio muestran que el consumo de unas 30 calorías diarias de chocolate negro se asoció con una disminución de la presión sanguínea sin que se produjera un aumento del peso ni otros efectos secundarios.

Los investigadores evaluaron los efectos del consumo regular de cantidades bajas de cacao sobre la presión sanguínea.

El ensayo incluyó a 44 adultos de entre 56 y 73 años, 24 mujeres y 20 hombres, que padecían niveles cercanos a la hipertensión (130/85-139/89) o hipertensión en fase 1 (140/90-160/100) y no recibían tratamiento. A los participantes se les asignó de forma aleatoria a recibir durante 18 semanas o 6,3 gramos al día de chocolate negro (unas 30 calorías que contienen 30 mg de polifenoles) o bien chocolate blanco en la misma cantidad pero que no contenía polifenoles.

Los investigadores descubrieron que, con respecto a la línea base, a las 18 semanas el consumo de chocolate negro redujo la media de presión sistólica en -2,9 (1,6 mm Hg) y la diastólica en -1,9 (1,0 mm Hg) sin registrar cambios en el peso corporal ni en los niveles de lípidos o glucosa en plasma. La prevalencia de la hipertensión bajó de un 86 a un 68 por ciento.

La presión sanguínea sistólica y la diastólica se mantuvieron sin cambios a lo largo del tratamiento entre quienes tomaron el chocolate blanco. Según los investigadores, aunque la magnitud de la reducción en la presión sanguínea fue pequeña los efectos son notables a nivel clínico.

Sobre una base poblacional se ha estimado que una reducción de 3 mm Hg en la presión sistólica podría reducir el riesgo relativo de mortalidad por ictus un ocho por ciento, de enfermedad arterial coronaria un cinco por ciento y todos los tipos de mortalidad un cuatro por ciento.

Los autores señalan que lo más interesante del estudio es que pequeñas cantidades del cacao comercial aportan una posible reducción similar en comparación con modificaciones en la dieta integrales que han probado su eficacia para reducir los episodios cardiovasculares.

Con ello señalan que mientras que cambios generales en la dieta suelen tener una continuidad limitada a largo plazo la costumbre de tomar pequeñas cantidades de chocolate podría ser una modificación más fácil de adoptar.

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