El bótox con fines terapéuticos, más allá de la estética

En el 98 por ciento de los casos se utiliza para combatir diferentes enfermedades como la migraña, la incontinencia urinaria o la parálisis cerebral.

Enfermedades y patologías relacionadas: Ictus, Parálisis cerebral, Migraña, Incontinencia urinaria, General

La toxina botulínica tipo A, que se comercializa desde hace 20 años en España con el nombre de ‘Botox’, se conoce popularmente por su uso con fines estéticos para corregir arrugas de la piel pero, actualmente, hasta en el 98 por ciento de los casos se utiliza “para ayudar a la gente” a combatir diferentes enfermedades.

Así lo ha asegurado el jefe del Servicio de Urología del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, Manuel Esteban, durante un acto organizado por Allergan, compañía farmacéutica encargada de comercializar este producto, con motivo del 20 aniversario de su llegada a España.

Incontinencia urinaria

Uno de los usos terapéuticos más extendidos del ‘Botox’ es precisamente una de las enfermedades urológicas más prevalentes, la incontinencia urinaria por vejiga hiperactiva, que en España afecta a 6,5 millones de españoles, a una de cada cinco mujeres y a la mitad de las personas de más de 65 años.

“Se trata de un problema de salud importante y avergonzante, del que nadie quiere hablar y el que amarga la vida a muchos de quienes lo padecen”, ha aseverado este experto.

En estos casos, el mecanismo de acción de este fármaco mejora la capacidad vesical, disminuye la presión excesiva dentro de la vejiga y reduce e incluso hace desaparecer las contracciones involuntarias que provocan la incontinencia.

Actualmente en España se puede usar el ‘Botox’ sólo en pacientes con incontinencia por hiperactividad neurógena –aquellas causadas por un problema neurológico– que no responden al tratamiento estándar, algo que sucede en el 30 por ciento de los casos.

Además, el Ministerio de Sanidad está ultimando la aprobación y el reembolso en el Sistema Nacional de Salud (SNS) de su uso para tratar la vejiga hiperactiva idiopática, cuyo origen es desconocido, que representa el 80 por ciento de los afectados por este trastorno urinario.

“La evidencia sobre eficacia y seguridad es muy alta”, ha reconocido el doctor Esteban, ya que los síntomas se reducen hasta un 75 por ciento y los efectos del tratamiento, que se administra en 30 pinchazos repartidos por todo el músculo de la vejiga, tiene un efecto temporal de entre 6 meses y un año.

Y en el 98 por ciento de los casos, los pacientes no presentan ningún tipo de complicación o efecto adverso. “Es de lo mejorcito que ha aparecido en el campo de la Urología en los 10 últimos años”, ha aseverado.

Menos dolores de cabeza

Otra indicación recién aprobada por el Ministerio de Sanidad para el ‘Botox’ es para combatir la migraña crónica, aquella que provoca cefaleas más de 15 días al mes durante al menos tres meses y afecta al 2 por ciento de la población.

En estos casos, Sanidad ha autorizado este mismo año su uso preventivo después de que los ensayos clínicos hayan demostrado que puede reducir a la mitad el número de días con migraña en un 70 por ciento de los pacientes, según ha asegurado el director del Área de Neurociencias del Hospital Universitario Central de Asturias, Julio Pascual.

Además, ha añadido, también reduce las horas de dolor al día y permite el uso de medicamentos más suaves para combatir las crisis. “Aunque no cura la enfermedad, el tratamiento ha sido bien recibido por estos pacientes”, según este experto, ya que la enfermedad “destruye la calidad de vida” de quien la padece.

En estos casos, la frecuencia de uso y la dosis varía mucho en función de cada paciente pero los efectos suelen durar entre 3 y 6 meses.

En casos de espasticidad tras un ictus o de parálisis cerebral

También se usa en la mayoría de hospitales españoles para el tratamiento de la espasticidad que padecen las personas que han padecido un ictus o tienen parálisis cerebral, incluso en niños, según este experto.

Para estos pacientes, ha añadido el vicepresidente de la Federación Mundial de Rehabilitación Neurológica, Anthony Ward, que se trata de un fármaco que ha “cambiado la cara” a estas enfermedades y actualmente forma parte de cualquier proceso rehabilitador, ya que reduce el dolor y los espasmos musculares, al tiempo que mejora la función motora.

En el caso de los niños con parálisis cerebral, además, su recomienda su uso precoz, a los dos años, ya que así se puede retrasar e incluso evitar la cirugía ortopédica y se reduce el riesgo de que afecte a su desarrollo.

“Es el fármaco más seguro de todos los que usado”, ha reconocido este experto, que confía en que en los próximos años se sigan investigando otros posibles usos terapéuticos del ‘Botox’, sobre todo en aquellas patologías en que el dolor muscular es importante.

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