El autismo puede afectar a uno de cada 150 niños

No balbucear, no señalar con el dedo o no reconocer su nombre a los 12 meses, señales que indican que un niño puede tener autismo. Estudios recientes apuntan a que los trastornos del espectro autista afectan a uno de cada 150 niños en edad escolar, lo que supondría, unos 50.000 casos en España.

Enfermedades y patologías relacionadas: Autismo, General

El autismo es un trastorno del desarrollo de origen neurobiológico, que se suele identificar durante los dos primeros años de vida de la persona que lo presenta. Forma parte de los Trastornos del Espectro del Autismo (TEA), un conjunto de trastornos complejos, que afectan al desarrollo del sistema nervioso y al funcionamiento cerebral, especialmente en los aspectos relacionados con el procesamiento de la información que proviene de los estímulos sociales. Dichos trastornos son fundamentalmente cinco: el autismo clásico, el síndrome de Rett, de Asperger, el trastorno general del desarrollo no especificado y el desintegrativo infantil. En la actualidad, según datos arrojados en España, hay alrededor de 300 mil personas diagnosticadas con algún tipo de TEA, cincuenta mil de las cuales son niñas y niños en edad escolar.

En la actualidad no es posible determinar una causa única que provoque la aparición de los TEA, pero sí la fuerte implicación genética en su origen. La gran variabilidad presente en este tipo de trastornos apunta también a la relevancia que puede tener la interacción entre los distintos genes y diferentes factores ambientales en el desarrollo de los TEA, pero por el momento, estos elementos no están claramente identificados y aún es necesaria mucha investigación al respecto.

Estudios epidemiológicos recientes realizados en Europa y Estados Unidos apuntan a una prevalencia de 1 caso de Trastornos del Espectro del Autismo (TEA) por cada 150 niños en edad escolar (algunos informes de Estados Unidos apuntan incluso a una prevalencia de 1 entre 110), lo que supone un aumento considerable de los casos detectados y diagnosticados en los últimos años. Esta cifra adquiere especial significado si se compara con los datos de prevalencia oficiales existentes en los años 80, que apuntaban a 1 caso de autismo por cada 10.000 niños. Estos mismos estudios confirman que los TEA se presentan de manera más frecuente en los hombres que en las mujeres, en una proporción de 4:1 y que no existen diferencias en cuanto a su aparición en las distintas culturas o clases sociales.

¿Qué señales se observan en un niño con autismo? Indicadores de detección temprana

A los 12 meses:

• No balbucea ni hace gestos como saludar con la mano ni señala para pedir alguna cosa o mostrar objetos.

• No reconoce su nombre ni responde cuando se le llama.

Sobre los 18 meses:

• No dice palabras sencillas.

Hacia los 24 meses:

• No dice frases de dos o más palabras que sean espontáneas y no sólo repeticiones de lo que haya escuchado a los demás.

• Tiene dificultades para mantener el contacto ocular cuando se le habla y no sigue objetos con la mirada.

• No se implica en juegos compartidos y parece no disfrutar de la relación compartida con otras personas.

A cualquier edad:

• Parece que pierde habilidades que ya había conseguido, como el balbuceo y otras palabras.

Campaña El autismo te habla, sigue las señales

Para informar y sensibilizar sobre estos aspectos hoy, Día Mundial de Concienciación del Autismo, AUTISMO ESPAÑA y Obra Social Caja Madrid presentan la campaña El autismo te habla, sigue las señales cuyo aspecto central es la importancia de la detección temprana del autismo. Con esta iniciativa se pretende concienciar a los padres y familiares para que estén atentos a los síntomas que indican la presencia del autismo con el fin de actuar cuanto antes en beneficio de una mejora en las condiciones de vida de los hijos e hijas. La campaña también cuenta con la colaboración del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Fundación ONCE y Fundación Atlético de Madrid.

La parte central de la campaña es un spot que pretende concienciar sobre la alta probabilidad de que un niño pueda tener autismo. El anuncio se cederá de manera gratuita a todos aquellos medios que quieran colaborar con su emisión. Además se ha habilitado una página web de la campaña www.elautismotehabla.org donde se puede consultar toda la información sobre ésta y sobre el trastorno, así como conocer las señales de detección temprana de niños que presentan sospechas de autismo.

La campaña El autismo te habla, sigue las señales ha sido apadrinada por el futbolista Antonio López, capitán del primer equipo del Atlético de Madrid en un acto que ha contado con la presencia de D. Juan Manuel Moreno, secretario de Estado de Servicios Sociales e Igualdad; D. Ignacio Tremiño, director general de Coordinación de Políticas de Apoyo a la Discapacidad del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad; D. Antonio de la Iglesia, presidente de la Confederación Autismo España; y D. José Guirao, coordinador de Obra Social Caja Madrid, entre otras personalidades.

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